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Ganador del “Premio al Científico Joven” combate el hambre oculta con trigo biofortificado con zinc

March 6, 2017
Velu Govindan, a wheat breeder who has advanced the development of nutrient-rich millet and wheat varieties with higher yield potential, disease resistance and improved agronomic traits, has won the 2016 Young Scientist Award for Agriculture presented by India’s Society for Plant Research. CIMMYT/Xochiquetzal Fonseca

Velu Govindan, mejorador de trigo que ha hecho avances en generar variedades de mijo y trigo ricas en nutrientes y con alto potencial de rendimiento, resistencia a enfermedades y características agronómicas mejoradas, obtiene el Premio al Científico Joven en la Agricultura 2016 que otorga la Sociedad de Fitología de la India. CIMMYT/Xochiquetzal Fonseca

EL BATÁN, México (CIMMYT)—Velu Govindan, mejorador de trigo que ha avanzado en el desarrollo de variedades de mijo y trigo ricas en nutrientes y con alto potencial de rendimiento, resistencia a enfermedades y características agronómicas mejoradas obtiene el Premio al Científico Joven en la Agricultura 2016 que otorga la Sociedad de Fitología de la India.

Velu Govindan, mejorador de trigo originario de la India que trabaja en el proyecto HarvestPlus en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), recibió el premio la semana pasada en reconocimiento a su trabajo para generar variedades de trigo de alto rendimiento, ricas en nutrientes y con tolerancia al calor y la sequía causados por el cambio climático.

“Me siento muy honrado”, expresó Govindan. “Es un enorme voto de confianza en el trabajo que estamos haciendo en el CIMMYT y por conducto de HarvestPlus para generar cultivos básicos nutritivos que reducen considerablemente el hambre oculta y ayudan a millones de personas del Sur a tener una vida mejor y más productiva”.

Los científicos del CIMMYT combaten la deficiencia de micronutrientes o “hambre oculta” biofortificando cultivos que mejoran la nutrición en comunidades pobres donde las opciones para obtener alimentos nutritivos son nulas, pocas o costosas. Cerca de 2000 millones de personas en el mundo padecen hambre oculta, que se caracteriza por anemia causada por la deficiencia de hierro, vitamina A y zinc.

El componente trigo de HarvestPlus, que forma parte del programa Agricultura para la Nutrición y la Salud coordinado por el proyecto de investigación agrícola mundial del CGIAR, incluye la generación y distribución de variedades de trigo con alto contenido de zinc.

Govindan participó activamente en la generación de la recién liberada variedad Zinc Shakti —que significa “más poder”—, que cerca de 50,000 agricultores de pequeña escala en India han adoptado. Además, se proyecta que, dentro de poco, dos variedades nuevas serán ampliamente adoptadas en las fértiles Llanuras Indogangéticas al noroeste de la India.

“Liberamos las mejores variedades en India y Pakistán para asegurar la rápida adopción de trigo con alto contenido de zinc”, refiere Govindan. “Los agricultores lo están adoptando, no solo por sus beneficios nutricionales, sino también por sus características agronómicas superiores, como rendimiento competitivo, resistencia a la roya y otras características que a los agricultores les gustan”.

Antes de unirse al CIMMYT hace ocho años, Govindan trabajó en el Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT), donde comenzó a generar una variedad de mijo rica en hierro conocida como Dhanashakti —que significa “prosperidad y fuerza”— que fue comercializada en 2012 en el estado indio de Maharashtra, donde ahora la siembran más de 100,000 pequeños productores.

Además de su principal responsabilidad de mejorar variedades de trigo ricas en nutrientes, Govindan forma parte del equipo de mejoramiento de trigo de primavera del Programa Global de Trigo del CIMMYT. El programa de trigo harinero de primavera genera variedades de alto rendimiento y resilientes al clima, que son distribuidas a más de 80 países en las regiones productoras de trigo del mundo en desarrollo.

En su ceremonia anual de premiación, la Sociedad de Fitología, que también publica la revista internacional Vegetos desde 1988, reconoce las contribuciones individuales de personas que trabajan en un amplio campo de investigación relacionada con las plantas: agricultura, biotecnología, botánica industrial y botánica básica.

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