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Francolín: una variedad tolerante a Ug99 es liberada en Bangladesh

March 23, 2012

La amenaza que representa Ug99 para la producción de trigo es bien conocida en todo el mundo, y Bangladesh no es la excepción. El trigo es uno de los principales cereales en ese país y ocupa el segundo lugar después del arroz, con una superficie de cultivo de 0.38 m ha y productividad de 2.6 t/ha. Como un importante paso para contrarrestar la amenaza de Ug99, el 6 de marzo, se liberó Francolín, una nueva variedad resistente a esa enfermedad. Conocida también como BARI Gom 27 (antes BAW 1120), Francolín, que se introdujo por primera vez en Bangladesh en 2008, desde CIMMYT-México, tiene buena resistencia a todas las variantes de Ug99 y un impresionante comportamiento agronómico. Rindió aproximadamente 10% más que Shatabdi (la variedad más poular) en los ensayos multilocalidades realizados durante tres años.

Su comportamiento en ensayos en finca fue también significativamente superior al de todos los testigos. “Francolín es popular entre los agricultores por su elevado potencial de rendimiento y buenos atributos agronómicos”, explica T.P. Tiwari, agrónomo experto en sistemas de producción del CIMMYT-Bangladesh, y añade que Francolín superó también el comportamiento de otras variedades en los ensayos en finca.

Ya se están haciendo demostraciones con Francolín en los campos de los agricultores por medio de selección participativa, del programa de ensayos multilocalidades del Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI) y de programas participativos de multiplicación de semilla. Estas actividades son coordinadas y realizadas conjuntamente por el Centro de Investigación de Trigo del BARI (WRC) y el CIMMYT, y están integradas a los programas de validación y demostración de la Iniciativa de sistemas de producción de cereales para el Sur de Asia (CSISA) en Bangladesh. Según T.P. Tiwari y Arun K. Joshi, científicos del CIMMYT, en el presente ciclo está multiplicándose semilla de la variedad en 55 hectáreas de 23 diferentes sitios del país. Con esto se espera producir cerca de 150 toneladas de semilla, que estará lista para el siguiente ciclo, y cubrir así la demanda de la Corporación de Desarrollo Agrícola (BADC), del Departamento de Extensión Agrícola (DAE), de las oficinas gubernamentales a cargo de la producción a gran escala, y para distribución. Francolín está dándose a conocer por medios informales, como pasar la voz: de agricultor a agricultor.

Este paso para atenuar la amenaza de Ug99 fue posible en parte gracias al programa de multiplicación de semilla del programa de USAID para combatir la hambruna. El WRC y CIMMYTBangladesh trabajan a la par en este programa con objeto de identificar variedades adecuadas y resistentes a Ug99 y producir y distribuir semilla. Israel Hossain, Abu Zaman Sarker (WRC), T.P. Tiwari, M. Gathala y T. Krupnik (CIMMYT), reportaron también que el comportamiento de Francolín con AC está siendo excelente con prácticas de AC, como labranza cero y en franjas.

Para facilitar su distribución comercial, el WRC y el CIMMYT están forjando vínculos entre los productores y los distribuidores de semilla. Además, se está difundiendo información de los beneficios de sembrar este tipo de variedades, en diarios, radio y TV. La primera variedad de trigo resistente a Ug99 que se libera Bangladesh fue BARI Gom 26 (antes conocida como BAW 1064, más conocida como Hashi), en 2010. Se espera que con las dos nuevas variedades pueda sembrarse un poco más del 5% del total de la superficie dedicada al trigo en 2012-2013.

Entre los investigadores de trigo que participaron en el desarrollo de Francolín figuran Naresh C.D. Barma, Paritosh Kumar Malaker, Dinabandhu Pandit, Md. Abdul Hakim y Jalal Uddin. En las actividades de validación y promoción participaron también agrónomos y edafólogos del BARI y CIMMYT-Bangladesh.