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¿Fieldbook del CIMMYT para el mejoramiento de camote?

April 19, 2010

potatoEn principio, parece poco probable el uso de Fieldbook en el mejoramiento de camote (batata). Sin embargo, después de un curso que se dio recientemente en Nairobi, Kenia, fitomejoradores del Centro Internacional de la Papa del CGIAR están evaluando la posibilidad de aplicar esta herramienta en su trabajo. Jan Low, líder de la Iniciativa sobre el cultivo de camote para mejorar los ingresos y la salud, hace poco solicitó que expertos del CIMMYT dieran una demostración de Fieldbook.

Fieldbook es un paquete informático diseñado especialmente para los programas de mejoramiento de maíz. Con este paquete se manejan pedigrís, datos, existencias de semilla y libros de campo. Marianne Bänziger, subdirectora general de investigación y alianzas del CIMMYT, desarrolló el programa, que fue luego perfeccionado por Bindi Vivek, mejorador de maíz. Ahora en su octava versión, Fieldbook es utilizado por mejoradores del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y varios colaboradores de sistemas agrícolas nacionales.

El pasado 31 de marzo, Dan Makumbi, mejorador de maíz, y Joseph Kasango, técnico investigador del CIMMYT, a solicitud de los interesados, impartieron un curso de una hora sobre el uso de Fieldbook, durante el cual mostraron las principales características de la aplicación. En la demostración del programa estuvieron presentes investigadores del CIP, su nuevo gerente de sistemas de información, Jens Riis-Jacobsen, y otras personas. El objetivo del curso era que el personal del CIP conociera los alcances de Fieldbook y luego decidieran si pueden adaptarlo a sus actividades con camote.

“Nuestros mejoradores están muy interesados en el paquete. Aunque la principal diferencia entre mejorar maíz y mejorar camote es el material original (sarmientos del camote), confiamos en poder adaptar y utilizar Fieldbook en nuestro trabajo”, comentó Riis-Jacobsen, quien estaba en el CIMMYT-México cuando el programa estaba en su fase de desarrollo. Por su parte, Makumbi, del CIMMYT, opinó que el curso había sido de gran utilidad. “El curso fue muy bueno porque nos permitió intercambiar puntos de vista y saber si Fieldbook puede ayudar a mejoradores que trabajan con otros cultivos”, puntualizó. El CIMMYT también ha recibido solicitudes de seguimiento después de cursos similares y copias de Fieldbook por parte de mejoradores de maíz de East African Seeds, una con oficinas en Kenia. Si quiere saber más acerca de Fieldbook, visite: http://dtma.cimmyt.org/index.php/software y http://blog.cimmyt.org/?p=1632.