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Familiares, amigos y colegas en ceremonia para honrar la memoria de Chris Dowswell

December 5, 2011

En la soleada pero fría mañana del 29 de noviembre de 2011, en el Valle de México, alrededor de 80 personas se congregaron en la pequeña arboleda de El Batán, para recordar a Chris Dowswell, excolega del CIMMYT y querido amigo de muchos de nosotros. En su casa, en San Miguel Allende, México, Chris falleció el sábado 19 de noviembre a causa de un problema de salud. Tenía 64 años. En una ceremonia muy emotiva, presidida por la directora de investigación y colaboración del CIMMYT, Marianne Bänziger, los presentes contaron historias y escucharon mensajes de personas que no estaban presentes pero que habían conocido o trabajado con Chris. A través de las anécdotas, los mensajes, los testimonios, fue emergiendo la imagen de un hombre sorprendente, modesto pero franco y directo, ingenioso y afectuoso, generoso y disciplinado, en quien —en palabras de su amigo y colega Masaaki Miyamota, director ejecutivo de Sasakawa Africa Association (SAA), donde Chris trabajó desde 1991—“… el profesional y el ser humano se fundían en uno solo.”

Respecto a la larga relación de trabajo que mantuvo con el Dr. Norman Borlaug, como asistente especial de comunicaciones, en una nota que mandaron Jeanie Borlaug Laube y Ronnie Coffman, presidenta y vicepresidente, respectivamente, de la Iniciativa Mundial Borlaug para Combatir la Roya, dijeron “…los dos hombres ponían cada uno lo mejor de sí mismo y se complementaban cuando se trataba de las cosas que más los apasionaban: la lucha contra el hambre y la pobreza.”

Entre los asistentes estuvieron la viuda de Chris, Silvia Castillo de Dowswell, y su familia, amigos mexicanos, representantes de SAA y exempleados del CIMMYT. Caritina Venado, asistente administrativa del Programa de Maíz, rememoró el lado humano de Chris: “Siempre se daba tiempo para preguntarte cómo estabas, cómo estaba tu familia, y si necesitabas algo.” Juliana Rwelamira, directora administrativa de SAA, relató cómo Chris se había ganado el título honorífico de “abuelo”, porque era él quien pagaba los honorarios de niñeras para los hijos de jóvenes madres, para que éstas pudieran acudir a talleres o realizar otras actividades.

La ceremonia finalizó con la plantación de un árbol en memoria de Chris. “Pensamos que lo más apropiado en este caso era un Pinus greggi”, dijo Bänziger. “Es nativo de México e, igual que él, no es muy alto, pero es corpulento y da buena sombra; aunque la sombra de Chris estaba siempre iluminada por su sonrisa.”

En breve se subirá a YouTube un video de la ceremonia y hay fotos del evento en la página del CIMMYT en Facebook. La familia Dowswell en Estados Unidos creó un website permanente y ahí se publicarán tributos, historias, recuerdos, fotos.