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Estudio revela nuevas oportunidades de reducir las emisiones de gases de invernadero en la India

India is one of the world’s largest contributors to global warming, but simple changes in farm management can drastically cut emissions while meeting food demand.

La India es uno de los países que más contribuyen al calentamiento global, pero algunos sencillos cambios en las prácticas agronómicas podrían reducir considerablemente las emisiones y, al mismo tiempo, contribuir a satisfacer la demanda de alimentos.

Más de 122 millones de personas podrían caer en pobreza extrema para el 2030 a causa del cambio climático derivado del calentamiento global, principalmente en África y Asia.

La agricultura es una de las actividades que más contribuye al calentamiento global debido a las emisiones de gases de invernadero, que según pronósticos, aumentarán en 30% en los próximos 30 años debido al crecimiento demográfico y el cambio en las preferencias de los consumidores por alimentos que causan grandes emisiones, como los lácteos y la carne, en esas dos regiones.

La India ocupa el tercer lugar entre los mayores emisores de gases de invernadero del mundo, y la agricultura genera la mayor parte de esas emisiones en el país después de la electricidad. Con una población de más de 1,300 millones que va en aumento, asegurar un desarrollo agrícola sostenible es esencial para cumplir con el plan climático del país, destinado a reducir la intensidad de las emisiones en 35% para 2030 y, al mismo tiempo, lograr la seguridad alimentaria en la región.

En un estudio reciente, analizamos cómo los productores de cereales en la Llanura Indogangética de la India –la zona que alimenta al 40% de la población del país– manejan sus cultivos y el impacto que las diferentes prácticas tienen en el rendimiento y las emisiones.

Al reducir el uso de fertilizantes nitrogenados, las emisiones disminuirán sin afectar los rendimientos

El fertilizante nitrogenado es un gran emisor de gases de invernadero. Para crearlo se tienen que quemar grandes cantidades de combustibles fósiles, principalmente gas natural. Cuando los agricultores lo aplican en sus campos, la lluvia arrastra gran parte del fertilizante hacia los cuerpos de agua, en tanto que las bacterias se alimentan de lo que queda en el suelo y liberan un potente gas de invernadero llamado óxido de nitrógeno.

Hoy en día, los agricultores de la India aplican 16 millones de toneladas de fertilizante en sus campos. Nuestra investigación indica que los agricultores indios podrían reducir las emisiones y, al mismo tiempo, aumentar sus rendimientos haciendo un uso más eficiente del nitrógeno.

La cultura y la economía tienen un enorme impacto en las emisiones y los rendimientos

Encontramos también que varios factores culturales, económicos, familiares y otros de tipo social determinan en gran medida si los agricultores adoptan las tecnologías que producen pocas emisiones.

Por ejemplo, las familias que tienen alto nivel académico, grandes porciones de tierra y acceso a asesoría agrícola, así como los agricultores que recibieron capacitación en temas de cambio climático, estaban más dispuestos a adoptar la cero labranza, una práctica que retiene la humedad del suelo, aumenta los nutrientes y disminuye las emisiones de gases de invernadero.

Otros agricultores que recibieron capacitación sobre el cambio climático y sobre el manejo de cultivos, el suelo, el agua y la semilla, así como los que tienen acceso a créditos para el campo, tienden a adoptar tecnologías que producen pocas emisiones, como la aplicación fraccionada de nitrógeno y el uso de estiércol de animales de granja.

En general, la capacitación que aumenta los conocimientos y las aptitudes de los productores respecto a la agricultura y el cambio climático contribuye a incrementar la producción y reducir la intensidad de las emisiones. Las asociaciones y cooperativas de agricultores y las organizaciones no gubernamentales pueden, por tanto, desempeñar una función vital al alentar a los agricultores a que adopten mejores prácticas y tecnologías que producen pocas emisiones.

Se necesita la acción del gobierno para reducir las emisiones de la agricultura en la India
Conocer el impacto que los diversos impulsores sociales y las estrategias para reducir las emisiones, sobre todo para reducir el uso del fertilizante nitrogenado, tienen en el desarrollo agrícola puede ayudar a aumentar la producción y reducir las emisiones en todo el país.

Los gobiernos estatales y locales deben integrar políticas y tecnologías que permitan a los agricultores acceder a innovaciones recientes como la labranza cero y el riego, y proporcionar más información sobre el manejo eficiente de los residuos, el estiércol y el fertilizante nitrogenado. El gobierno debe también adoptar métodos diversos que incluyan subsidios específicos para tecnologías sustentables como maquinaria para labranza cero y niveladores de precisión, movilizar a las organizaciones de la sociedad civil local a fin de aumentar los conocimientos sobre las prácticas de reducción de emisiones y mejorar el acceso a información sobre prácticas agrícolas sustentables mediante la tecnología de comunicación.

Lo más importante es que todas las intervenciones relacionadas con la mitigación de las emisiones requieren que se tomen, a nivel familiar, decisiones en cuanto a las inversiones que habría que hacer. Por otra parte, es esencial tomar en cuenta el tamaño de la familia y de la finca, el género del jefe de familia y muchos otros factores en cada intervención para poder implementar prácticas y tecnologías que reducen las emisiones.

Le invitamos a que lea el estudio completo Identifying high-yield low-emission pathways for the cereal production in South Asia.
También puede leer el blog de CCAFS Report identifies high-yield, low-emission options for cereal systems in South Asia.
En el Informe Anual del CIMMYT de 2016 viene el artículo India farmers put aside the plow, save straw and fight pollution.


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