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Estudiante de doctorado del CIMMYT recibe premio por tesis excepcional

April 18, 2017
CIMMYT post-doctoral student and ETH Zürich graduate Stephanie Cheesman has won the 2017 Hans Vontobel-Preis. Photo: S. Cheesman

Stephanie Cheesman, estudiante de doctorado del CIMMYT y egresada de ETH Zürich, gana el Premio Hans Vontobel 2017. Foto: S. Cheesman

Ciudad de México (CIMMYT)―La estudiante de doctorado del CIMMYT y egresada de ETH Zürich Stephanie Cheesman gana el Premio Hans Vontobel 2017.

El Premio ETH consiste en entregar 5,000 francos suizos (US $4,988) anualmente al estudiante con la tesis más destacada en ciencias agrícolas. Es financiado por un fondo privado establecido en 1994 por el finado decano de la banca Hans Vontobel.

Cheesman realizó su proyecto de tesis titulado “Finding the truth in wishful thinking: an on-farm study on maize-based conservation agriculture systems in Southern Africa” mientras trabajaba en Zimbabwe en el CIMMYT en un puesto patrocinado por la Cooperación Suiza de Desarrollo (SDC).

La tesis investigó los efectos de la agricultura de conservación (AC) en los rendimientos de maíz y las reservas de carbón y de nutrientes vegetales en el suelo, con base en datos recolectados en 125 sitios de investigación en finca que el CIMMYT estableció entre 2004 y 2009 en Malawi, Mozambique, Zambia y Zimbabwe.

Los resultados revelaron que los rendimientos aumentaron rápidamente con AC, en tanto que las reservas de carbón mostraron –después de tan solo siete años de aplicar AC– poca respuesta en las condiciones prevalentes en Zimbabwe. Asimismo, los agricultores suelen adaptar los sistemas de la AC a sus condiciones en lugar de adoptar el sistema, debido al hecho de que existen muchos otros factores además del aumento de los rendimientos –como las preferencias en los cultivos que siembran, la disponibilidad de insumos y el acceso a otras fuentes de ingresos– que influyen en la decisión del agricultor de adoptar una técnica.

Cheesman discusses with farmer what data he should be recording from his demonstration field. Photo: Pietro Bomio

Cheesman indica a un agricultor qué datos debe tomar en su parcela de demostración. Foto: Pietro Bomio

El panel de la premiación estuvo formado por Maja Baumann, nieta de Vontobel, Bruno Studer, profesor y presidente del grupo de fitomejoramiento molecular de ETH Zürich, y Sarah Springman, profesora y rectora de ETH Zürich.

Baumann mencionó los valiosos datos concretos de la agricultura de conservación –un tema que ha suscitado intensos debates en años recientes– que presentó Cheesman y su contribución a la agricultura sustentable como las principales razones para elegirla para recibir el premio. Además, el jurado tomó en cuenta que la tesis investigó aspectos tanto biofísicos como socioeconómicos, lo cual permite entender mejor el impacto de la agricultura de conservación.

Cheesman llevó a cabo su tesis bajo la supervisión de Emmanuel Frossard, profesor de ETH Zürich, Christian Thierfelder, agrónomo sénior especialista en sistemas de producción del CIMMYT, y Neal Eash, profesor de la Universidad de Tennessee. El profesor Johan Six de ETH Zürich evaluó el trabajo como revisor externo.

“El proyecto colaborativo de Stephanie Cheesman entre el CIMMYT y las instituciones suizas patrocinadas por la SDC pone de relieve el enorme interés que tienen las organizaciones en extender la intensificación sustentable de la agricultura, con el propósito de aumentar la seguridad alimentaria y nutricional y erradicar la pobreza entre los agricultores del sur de África”, destaca Thierfelder.

La tesis de Cheesman se puede consultar en línea a través de la biblioteca de ETH-Zürich.

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