Enfrentamos la amenaza del gusano cogollero

December 18, 2017

Ciudad de México, México (CIMMYT) – En un nuevo blog publicado por Farming First, B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y del Programa MAÍZ del CGIAR, habla de cómo combatir una plaga que ha estado asolando los campos en África.

“El gusano cogollero es una de las plagas de insectos más destructivas en el mundo… En poco menos de dos años, ha devastado casi 1.5 millones de hectáreas de cultivos de maíz en seis países africanos”, señala.

Prasanna advierte que sin un manejo adecuado, en los próximos dos años “el gusano cogollero podría causar pérdidas de hasta seis mil millones de dólares en las regiones productoras de maíz afectadas por esa plaga”.

Debido a la rápida propagación de la plaga, algunos países compraron plaguicidas altamente tóxicos y los distribuyeron entre la gente sin proporcionarles equipo adecuado de protección personal y sin informarles del daño que dichos plaguicidas podrían causarles.

“Tenemos que concientizar a las comunidades agrícolas acerca de cómo tomar decisiones correctas y aplicar el tipo correcto de plaguicidas en la etapa correcta”.

Respecto a soluciones inmediatas, “existen muchos plaguicidas naturales derivados de bacterias y virus que podrían ser útiles. La capacidad de validar rápidamente estas opciones, difundirlas y liberarlas es sumamente importante”, destacó Prasanna.

“Estamos corriendo un maratón, no una carrera de 100 metros”.

En cuanto a soluciones a largo plazo, “estamos probando extensivamente variedades de maíz y de trigo con resistencia a las poblaciones de gusano cogollero en África y tenemos algunas prometedoras fuentes de resistencia que validaremos dentro de poco”.

“El CIMMYT, en colaboración con USAID y otros asociados, está elaborando un extenso manual sobre el manejo del gusano cogollero en África que estará listo en enero”.

Prasanna destacó que “se requerirá un enorme esfuerzo de coordinación en los años siguientes para lograr estos objetivos”. Dijo también que el CIMMYT está listo para cooperar con otras organizaciones a fin de combatir esa plaga. Con un método unificado y sistemático, se puede lograr.

Lea el artículo completo en el blog “How Fall Armyworm Can Be Beaten in Africa” en el sitio web de Farming First.

Fall armyworm found on crops in Zimbabwe. Photo credit: CIMMYT/M. Shindler

El gusano cogollero que ataca los cultivos de maíz en Zimbabwe. Crédito de la foto: CIMMYT/M. Shindler

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