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En Mozambique junta anual de colaboradores

September 27, 2010

En agosto 11 y 12, científicos, extensionistas y ejecutivos de compañías semilleras celebraron en Maputo su Junta Anual de Colaboradores. El Dr. Calisto Bias, director general del Instituto de Investigación Agrícola de Mozambique (IIAM), inauguró el evento con expresiones de ánimo y agradecimiento a los participantes por su dedicación y esmero en la generación de variedades de maíz, en Mozambique y África Austral. Entre ellos había representantes de la Nueva Iniciativa para la Producción de Maíz en África Austral (NSIMA), el proyecto de Maíz Tolerante a Sequía (DTMA) y el de Maíz Resistente a Plagas (IRMA).

Uno de los asuntos importantes que se trataron fue el de los cambios que se han dado últimamente en la industria de la semilla de maíz en Mozambique. Hay varias nuevas compañías que están trabajando con el Programa Nacional de Maíz (PNM) para producir y diseminar semilla de variedades mejoradas de éste y otros cultivos. El PNM proporciona semilla básica de las variedades a las compañías y éstas la multiplican y la promueven y comercializan entre lo pequeños agricultores. En el pasado ciclo, tres pequeñas empresas que son parte del programa produjeron más de 260 toneladas de semilla de variedades de polinización libre (VPL).

Del mismo modo, en la República Democrática del Congo se ha registrado también un crecimiento en la industria. El consumo nacional de maíz es de más de 18,000 toneladas; únicamente 1.5% de este volumen proviene de variedades mejoradas y esto representa un gran potencial de desarrollo para el sector de la semilla. ZM623 y ZM721, dos VPL mejoradas, fueron liberadas por la Unidad Nacional de Coordinación, que se estableció en la Provincia de Kutanga en 2006, y ensayadas en campos de agricultores y en parcelas atendidas por investigadores. La primera remesa de semilla se mandó desde Zimbabwe, pero en 2010 un grupo de pequeños agricultores cooperantes produjo 98 toneladas de Unilu y 23 toneladas de Katanga. Este logro fue posible gracias al liderazgo, transparencia y participación de los diversos colaboradores (universidades, unidades nacionales de semilla, asociaciones de agricultores y minoristas), así como la influencia de las autoridades locales.

Durante la junta las naciones participantes presentaron sus informes anuales y definieron sus planes para el futuro. Algunos de los temas de mayor relevancia fueron el buen comportamiento de las variedades en Lesotho; el rápido progreso en los ensayos de híbridos tolerantes a sequía en Malawi; el éxito de los ensayos madre-bebé en Suazilandia; la asignación de semilla de variedades a tres compañías en Zimbabwe para producción; y la modernización de las instalaciones donde se hace selección para plagas en Zimbabwe y Zambia.

La junta concluyó con la entrega de reconocimientos. Tras haber evaluado y visitado a los cinco programas nacionales participantes, el equipo de trabajo del proyecto DTMA otorgó a Zimbabwe y Zambia los títulos de mejor equipo de fitotecnia y mejor equipo de difusión de tecnologías. ¡Felicidades a ambos equipos!