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En Angola: Variedades mejoradas de maíz en lugar de variedades criollas

May 2, 2014

Florence Sipalla

El mejorador Cosmos Magorokosho examina una mazorca. El CIMMYT ha estado trabajando con el instituto nacional de investigación agrícola en el mejoramiento y diseminación de variedades de maíz tolerante a sequía de adaptación local.  Foto: Florence Sipalla

El mejorador Cosmos Magorokosho examina una mazorca. El CIMMYT ha estado trabajando con el instituto nacional de investigación agrícola en el mejoramiento y diseminación de variedades de maíz tolerante a sequía de adaptación local.
Foto: Florence Sipalla

El CIMMYT, con la colaboración del Instituto de Investigação Agronómica (IIA) y el Instituto Nacional de Investigación Agrícola de Angola, está ayudando a que los agricultores cambien sus variedades criollas por materiales con adaptación local. Angola está reconstruyendo su infraestructura, después de una prolongada guerra civil que provocó un descenso en la producción agrícola. Durante la guerra, los agricultores, al no poder conseguir semilla mejorada, tenían que sembrar la de sus variedades criollas. “Cuando la guerra terminó, comenzaron a cambiar sus materiales por variedades de polinización abierta (VPA)”, dice Peter Setimela, especialista en sistemas de semilla del CIMMYT. “Hace cinco años, no había semilla mejorada en Angola; ahora, tenemos algunas buenas VPL y buenos híbridos.” El país ha estado importando variedades mejoradas de Brasil y Francia, aunque no sin algunos contratiempos. “Los importadores descubrieron que había algunos problemas con algunas de las variedades que importan, entre ellos enfermedades como la mancha gris de la hoja, el virus rayado del maíz y el tizón norteño de la hoja”, explica el mejorador Cosmos Magorokosho.

Sistema de riego por aspersión en Kambondo y Matogrosso; ayuda a no depender del agua de lluvia para producir semilla. Foto: Florence Sipalla

Sistema de riego por aspersión en Kambondo y Matogrosso; ayuda a no depender del agua de lluvia para producir semilla.
Foto: Florence Sipalla

En coordinación con los mejoradores de IIA, los científicos del CIMMYT han estado ensayando materiales que están adaptados a las condiciones locales, algunas de las cuales están produciendo compañías semilleras. El mes pasado, un equipo multidisciplinario del CIMMYT e IIA, encabezado por el líder del proyecto Maíz Tolerante a Sequía para África (DTMA), Tsedeke Abate, hizo un recorrido de campo. El grupo visitó las parcelas de producción de semilla, en finca y en estación, en el sitio de pruebas del IIA, Huamb Kwanza Sul, donde evaluaron variedades tolerantes a la sequía.

Asimismo, el equipo, incluido personal de fitotecnia, comunicaciones, sistemas de semilla y socioeconomía del CIMMYT e IIA, visitó una finca comunitaria productora de semilla que es administrada por la Cooperativa Faca Tudo Pelo Tempo (“hacemos todo a tiempo” en portugués). La cooperativa produce semilla básica para ambientes de temporal de las VPL ZM309, ZM521 y ZM523, con asistencia técnica del mejorador del IIA Dibanzilua Nginamau. La cooperativa patrocina a 30 grupos de agricultores, con un total de 1,250 miembros, incluidas 600 mujeres, reporta Nginamau.

El equipo visitó a la agricultora Dominga Ngueve, que siembra variedades de demostración en su terreno cerca de la estación de Chianga. “Me gusta ZM309 porque madura antes de tiempo y puedo tener [maíz para preparar] alimentos, sin tener que esperar tanto”, dijo Ngueve. “Cuando no hay semilla mejorada, pido a otros agricultores que me vendan semilla de variedades locales.”

La agricultura practica la rotación de maíz, en el ciclo largo, y frijol, en el ciclo corto. También siembra yuca y papa. “Nuestro producto alimentario básico es el maíz; si lo vendemos, nos quedamos sin comer”, agrega Ngueve, al hablar de la importancia del maíz en su comunidad.

Foto de grupo con trasfondo de 50 hectáreas sembradas con el híbrido CZH03030 del CIMMYT y arcoiris, en Kambondo, Kwanza Sul, Angola. Foto: Florence Sipalla

Foto de grupo con trasfondo de 50 hectáreas sembradas con el híbrido CZH03030 del CIMMYT y arcoiris, en Kambondo, Kwanza Sul, Angola.
Foto: Florence Sipalla

El CIMMYT ayuda a Angola a mejorar este importante cereal. “Angola tiene gran potencial para que su agricultura prospere”, opina Abate, al hablar de la tierra cultivable y los recursos hídricos del país. El CIMMYT está utilizando germoplasma para ayudar a sus colaboradores del sector público-privado; un ejemplo son las fincas de SEDIAC, Matogrosso y Kambondo, que recientemente se han aventurado en la producción de semilla. También está ayudando en la formación de capacidades al entrenar a mejoradores y técnicos de los programas nacionales y de compañías semilleras.

Angola está produciendo ZM523 en 560 hectáreas en las fincas de Kambondo y Matogrosso, con asistencia técnica del DTMA. Se calcula que habrá 2,400 toneladas de semilla certificada que los agricultores locales podrán sembrar en el siguiente ciclo. Estas dos compañías están bien posicionadas y producen semilla certificada con riego, ya que cada una tiene seis unidades de riego por aspersión, lo cual les permite seguir produciendo incluso cuando las lluvias son erráticas. La finca de Kambondo ya produjo nueve toneladas de CZH03030 y sembró 50 hectáreas de la misma variedad.

Vistantes en el estand del DTMA durante día demostrastivo de SEDIAC. Foto: Florence Sipalla

Vistantes en el estand del DTMA durante día demostrastivo de SEDIAC.
Foto: Florence Sipalla

Abate dio las gracias a SEDIAC por haber realizado el día de campo. “Es una oportunidad para que los científicos del sistema nacional de investigación agrícola conozcan a todos los grupos del sector agrícola de Angola”, afirmó. También asistieron al día de campo tres líderes tradicionales de la comunidad local. Estos líderes tienen gran influencia en las decisiones que toman los agricultores de sus comunidades respecto a los insumos que utilizan. Gracias al trabajo colaborativo de IIA, CIMMYT, compañías semilleras y cooperativas, encaminado a fortalecer los sistemas semilleras de Angola, “los agricultores aumentan su seguridad alimentaria y sus ingresos al sembrar variedades tolerantes a la sequía”, expresó el socioeconomista del CIMMYT Rodney Lunduka.

El mejorador Cosmos Magorokosho examina una mazorca. El CIMMYT ha estado trabajando con el instituto nacional de investigación agrícola en el mejoramiento y diseminación de variedades de maíz tolerante a sequía de adaptación local.

 

Fotos: Florence Sipalla/CIMMYT