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El primer premio Paula Kantor reconoce el trabajo en las áreas de agricultura, género y mejoras en la alimentación

January 14, 2016

El pasado 14 de enero, el Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW) anunció que la ganadora del primer premio Paula Kantor a la Excelencia en Investigación de Campo es la estudiante de postdoctorado Soumya Gupta.

Gupta se hizo acreedora a tal distinción por su investigación que “evalúa de manera sistemática y empírica el empoderamiento de las mujeres en India en lo que respecta a los determinantes de la agricultura y los resultados nutricionales”, dijo el grupo del ICRW en un comunicado.

El ICRW elogió la investigación de doctorado que Gupta llevó a cabo en la Universidad de Cornell, la cual reveló que cuando las mujeres son empoderadas están en mejores condiciones de hacer sus propias elecciones en la agricultura e influir en sus propios resultados nutricionales.

La investigación de Gupta mostró que si bien la diversificación de los sistemas de producción y de las dietas es importante para lograr una mejor nutrición, el resultado depende del estatus de las mujeres, continúa el comunicado.

Gupta descubrió que las mujeres empoderadas suelen tener mejor acceso a una dieta diversificada y mejoran sus niveles de hierro.

“No puedo pensar en otra investigadora que merezca el honor de ser la receptora del primer premio Paula Kantor”, dijo la presidenta del ICRW Sarah Degnan Kambou. “El trabajo de la Dra. Gupta realmente encarna el espíritu y la pasión con que Paula hacía su trabajo día a día. Veo muchos paralelos entre el importante trabajo que Paula estaba haciendo para integrar mejor el género en la agricultura y el desarrollo rural, y la investigación en campo de la Dra. Gupta”.

Este es el primer año en que el ICRW otorga el premio, que fue instituido para honrar el legado de la excolega del grupo Paula Kantor, quien murió a la edad de 46 años durante un ataque terrorista talibán en Afganistán el año pasado.

Cuando murió, la prolífica especialista en género y desarrollo trabajaba en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo en un nuevo proyecto dirigido a conocer y entender el papel del género en la vida de los habitantes de las principales zonas productoras de trigo de Afganistán, Etiopía y Pakistán.

Kantor era ampliamente conocida en la comunidad internacional de desarrollo como una respetada profesional de reconocido prestigio y escritora prolífica, que impulsó la investigación de género para integrar a los hombres de manera más efectiva. Publicó más de una docena de artículos académicos, 10 monografías arbitradas, 15 artículos sobre distintos temas y 10 ponencias en memorias de conferencias.

“Me siento muy honrada de ser la primera receptora del Premio Paula Kantor”, dijo Gupta. “Existe una gran necesidad de contar con mejores datos (y métricas) en el campo de la agricultura, la nutrición y el empoderamiento de las mujeres. Ante esta perspectiva, el Premio Paula Kantor reconoce la importancia de recolectar datos primarios para realizar investigación que se basa en pruebas”.

“Al mismo tiempo, el premio también reconoce el enorme esfuerzo que implica diseñar una actividad de recolección de datos basada en el campo que sea metodológicamente robusta, contextualmente pertinente y éticamente aceptable”, agregó Gupta.

“Me siento inspirada por la vida y obra de Paula, y este premio me motiva a seguir adelante con mi investigación sobre la relación entre la nutrición y la agricultura enfocada en el empoderamiento de las mujeres, y así contribuir a reformar las políticas de manera eficaz”.

Gupta recibirá el premio durante la celebración del 40 aniversario de ICRW en Nueva Delhi, India, el 20 de enero.

Además, recibirá una placa conmemorativa y tendrá la oportunidad de reunirse con representantes de organizaciones, funcionarios del gobierno, líderes de organizaciones no gubernamentales y otras personas en Delhi, para hablar de su trabajo y la importancia de entender las conexiones entre el empoderamiento de las mujeres, las prácticas agrícolas y los resultados de la nutrición.