El presidente de DuPont Pioneer le apuesta a la tecnología para aumentar los rendimientos

September 23, 2016
New innovations will improve farming productivity said DuPont Pioneer President Schickler. Photo: CIMMYT/ Peter Lowe

Las recientes innovaciones mejorarán la productividad agrícola, opina el presidente de DuPont Pioneer, Paul E. Schickler. Foto: CIMMYT/ Peter Lowe

EL BATÁN, México (CIMMYT) – Los datos y la analítica predictiva pueden ayudar a que las semillas produzcan su máximo rendimiento, si se proporciona a los agricultores información y asesoría sobre el manejo agronómico, señala el presidente de DuPont Pioneer, Paul Schickler.

Aunque las variedades poseen mayor potencial genético que nunca, los agricultores no logran obtener los rendimientos máximos porque no tienen los conocimientos necesarios para cultivar ciertas variedades de maíz y de trigo en ciertas localidades, opina Schickler, quien participará como orador en la conferencia para celebrar el 50 aniversario del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) la próxima semana.

Para ayudar a los agricultores a salvar esta brecha, Schickler dice que DuPont Pioneer ya no trata de identificar las mejores prácticas de los ensayos en campo y que ahora utiliza el modelado de datos. La simulación de combinaciones de semillas y prácticas agronómicas únicas les permite proporcionar mejor información y mejor asesoría agronómica, según Schickler.

La edición genómica focalizada utilizando innovaciones en las nucleasas por medio de la ingeniería, como la tecnología de repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas (CRISPR), está guiando, en DuPont Pioneer, la generación de semilla destinada a mejorar la productividad de cultivos tolerantes al cambio climático y resistentes a enfermedades, señala Schickler.

Schickler hará una presentación durante la sesión titulada “El papel crítico de la innovación en la agricultura” el 28 de septiembre de 2016 como parte de la conferencia del 50 aniversario del CIMMYT que se celebrará del 27 al 29 de septiembre de 2016 en la Ciudad de México.

En la siguiente entrevista nos da su opinión de la innovación en la agricultura.

¿Cuál es la importancia del CIMMYT?
Es indudable que todos nos hemos beneficiado de la investigación científica del CIMMYT y de su propensión a innovar. Desde sus comienzos, el CIMMYT ha desempeñado un papel revolucionario en la agricultura mundial, pues ha fomentado la productividad del maíz y del trigo, promovido mejoras en los medios de vida en zonas rurales y aumentado la productividad en los campos de los agricultores. Y ha sobresalido al darle un enfoque colaborativo a la agricultura.

Cuando reflexiono en los pasados 50 años del CIMMYT, también pienso en uno de los más grandes humanistas e innovadores del mundo: Norman Borlaug, exdirector del Programa Global de Trigo y Premio Nobel de la Paz. Gracias a la ciencia, se le atribuye el haber salvado del hambre a 1000 millones de personas.

En DuPont Pioneer, apreciamos mucho las contribuciones de Borlaug y del CIMMYT. Hemos colaborado a lo largo de sus 50 años de historia y nos gustaría seguir colaborando en los próximos 50.

¿De qué manera atiende los problemas de la agricultura su área de especialización?
En DuPont Pioneer producimos y distribuimos fitogenética avanzada y ofrecemos servicios a los agricultores a fin de aumentar la producción agrícola y alimentar a la creciente población mundial. Colaboramos con agricultores y organizaciones, incluido el CIMMYT, en más de 90 países donde aplicamos lo mejor de la ciencia mundial a fin de crear soluciones únicas en cada lugar. Hay algo que nos queda muy claro: lograremos ayudar a que los agricultores obtengan buenos resultados solo si reconocemos su derecho a elegir la mejor semilla, las mejores prácticas agronómicas y las mejores herramientas para sus operaciones. Las prácticas “correctas” para los agricultores difieren según la geografía, el medio ambiente, las condiciones del mercado y otros factores.

Como presidente de DuPont Pioneer, estoy inmerso en asuntos que tienen que ver con los agricultores y la productividad agrícola, la seguridad alimentaria y nutricional, la investigación científica, la innovación de productos y la sustentabilidad. Junto con organizaciones como el CIMMYT, estamos logrando avances en estas áreas y, al mismo tiempo, estamos promoviendo el desarrollo comunitario y la seguridad nacional. Los esfuerzos por aumentar la seguridad alimentaria mundial podrían también ayudar a disminuir los disturbios sociales.

¿Qué innovación cree que mejorará la agricultura?
La innovación seguirá siendo crítica a escala global si consideramos que los rendimientos y la producción de alimentos tendrán que aumentar pese a las limitaciones impuestas por la escasez de tierra cultivable, recursos naturales cada vez menores y el crecimiento continuo de la población. Para asegurar que haya suficiente comida sana, los agricultores necesitarán semilla que se dé bien y que sea inocua para la gente y el medio ambiente.

Cada año, las compañías semilleras generan productos con más y más potencial genético. Sin embargo, la mayoría de los agricultores no logran producir el máximo rendimiento potencial de la semilla que siembran. Necesitamos ayudar a los agricultores a salvar la brecha entre el rendimiento potencial del producto y el rendimiento que en realidad logran obtener.


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