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El maíz tolerante a la sequía proporciona nueve meses adicionales de alimento a las familias campesinas

October 4, 2017
Farmer Joyce Mapeto shucks maize after harvesting her crop in in Pindukai village, Shamva district, Zimbabwe. Photo: Peter Lowe/CIMMYT

La agricultora Joyce Mapeto deshoja maíz después de cosechar en el poblado de Pindukai, distrito de Shamva, Zimbabwe. Foto: Peter Lowe/CIMMYT

Ciudad de México (CIMMYT) — Un estudio reciente realizado por científicos del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) revela que las variedades de maíz tolerante a la sequía (DT) proporcionan hasta nueve meses más de alimento a las familias campesinas de Zimbabwe sin costo adicional. Dado que los eventos climáticos relacionados con el cambio climático, como las lluvias variables y la sequía, afectan cada vez más a esta nación de África austral, estas variedades podrían ofrecer una valiosa red de seguridad a los agricultores y los consumidores.

El estudio encontró que las familias campesinas que sembraron maíz DT cosecharon 617 kilogramos más de maíz por hectárea que aquellas que no sembraron variedades DT. Esto se traduce en ingresos adicionales de 240 dólares por hectárea para las familias campesinas que siembran esas variedades, lo cual equivale a nueve meses adicionales de seguridad alimentaria.

En vista de que el 93% de las familias encuestadas que siembran variedades mejoradas de maíz utilizan semilla que compran en los mercados locales, esto indica que al cambiar las variedades locales por variedades DT los agricultores podrían mejorar muchísimo sus condiciones de vida y aumentar su seguridad alimentaria sin costo adicional. Actualmente, solo 30% de las familias encuestadas siembran variedades DT.

Drought susceptible maize variety devastated by drought in Mutoko district, Zimbabwe. Photo: Peter Lowe/CIMMYT

Variedad de maíz susceptible a la sequía es devastada por ésta en Zimbabwe. Foto: Peter Lowe/CIMMYT

La sequía, un importante factor limitante de la producción de maíz, puede reducir los rendimientos hasta en 40%. En los últimos 10 años, la mayoría de los agricultores de África austral han experimentado de uno a tres años de sequía, principalmente a causa del cambio climático. Sin embargo, los agricultores zimbabwenses reportaron haber padecido de 4 a 5 años de sequía en los últimos 10 años. La adopción de las variedades tolerantes a la sequía por parte de los agricultores es esencial para mantener la seguridad alimentaria en la región. Estudios han demostrado que las variedades de maíz DT del CIMMYT pueden aumentar los rendimientos un 40% bajo condiciones de sequía intensa en comparación con las variedades comerciales locales.

La producción y la productividad del maíz en Zimbabwe han estado disminuyendo desde principios de la década de los noventa, con lo cual Zimbabwe dejó de ser un país con sobreproducción de maíz para convertirse en un importador neto de alimentos. El cambio climático está contribuyendo considerablemente a esta caída, ya que Zimbabwe es particularmente vulnerable a los fenómenos climáticos debido a que depende principalmente de la agricultura de temporal. Los autores del estudio recomiendan hacer más promoción y aumentar la producción de maíz DT para revertir esta tendencia y ayudar a los pequeños agricultores zimbabwenses a mitigar los efectos del cambio climático y, al mismo tiempo, aumentar la producción y los rendimientos del maíz.

Drought tolerant maize harvested in Zimbabwe. Photo: Peter Lowe/CIMMYT

Maíz tolerante a la sequía cosechado en Zimbabwe. Foto: Peter Lowe/CIMMYT

Este estudio fue realizado como parte del proyecto Maíz Tolerante a la Sequía para África (DTMA). Implementado conjuntamente por el CIMMYT y el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) con el patrocinio del Programa MAÍZ del CGIAR, el proyecto trabaja para mitigar la sequía y otros factores limitantes de la producción de maíz en África subsahariana utilizando variedades mejoradas de maíz tolerante a la sequía. Millones de agricultores de la región se han beneficiado con los resultados de esta alianza, que incluye apoyo y capacitación para los productores de semilla africanos y promoción de mercados de semilla prósperos y competitivos. El proyecto concluyó en 2015, pero las variedades de DTMA se siguen promoviendo por conducto del proyecto Maíz Tolerante a Factores Climáticos Adversos para África (STMA), cuyas actividades incluyen la generación de otras 70 variedades nuevas tolerantes a factores adversos utilizando tecnologías fitotécnicas innovadoras y modernas.

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