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El CIMMYT hace llegar híbridos de maíz a Nepal occidental

June 12, 2016
CIMMYT is collaborating with national partners in Nepal to support the expansion of registered hybrid maize and to help increase the crop’s productivity throughout the country. Photo: Ashok Rai/CIMMYT

El CIMMYT está colaborando con sus cooperadores nacionales en Nepal para apoyar la diseminación de los híbridos de maíz certificados y para ayudar a aumentar la productividad del maíz en todo el país. Foto: Ashok Rai/CIMMYT

El maíz es el segundo cereal alimentario más importante de Nepal, después del arroz. Contribuye aproximadamente el 25% de la producción de alimentos y ocupa alrededor del 26% de la superficie total de siembra. Sin embargo, la productividad del maíz (2.3 toneladas por hectárea) en Nepal es muy baja en comparación con el promedio mundial de 5.5 toneladas por hectárea (t/ha).

No es posible satisfacer la creciente demanda de maíz por parte de la industria avícola de Nepal si se siembran solo variedades de polinización libre. Por su alta productividad, calidad y rentabilidad, los híbridos de alto rendimiento han tenido gran aceptación entre los agricultores. Sin embargo, la venta y cultivo de muchos de esos híbridos solo están autorizados en los terai centrales y orientales, al oriente del río Narayani. Para satisfacer la demanda del mercado, los agricultores de muchas zonas, sobre todo del occidente de Nepal, a veces compran semilla de híbridos no autorizados. La semilla de estos híbridos no está registrada en el Centro de Control de Calidad de la Semilla de Nepal y se distribuye en el mercado informal.

Para evitar que el gobierno los penalice por infringir la política de la semilla, los proveedores no han distribuido muchos híbridos de alto rendimiento, y esto ha restringido su producción local, distribución general y su disponibilidad, pese a que esto podría beneficiar a muchos agricultores nepaleses. De las 2,500 toneladas de maíz híbrido que se estima que se producen anualmente en Nepal, únicamente 1,000 toneladas son de híbridos registrados.

En 2014 y 2015, los Sistemas de Producción de Cereales en el Sur de Asia (CSISA), una iniciativa coordinada por el CIMMYT, y el Programa Nacional de Investigación sobre Maíz (NMRP) de Nepal evaluaron híbridos de maíz en seis distritos (Banke, Bardiya, Kailali, Kanchanpur, Surkhet y Dadeldhura) de Nepal occidental. Los ensayos se sembraron en la primavera en el terai y en el verano en las colinas de altitud media, y fueron monitoreados por un equipo de colaboradores del NMRP. Los datos del comportamiento para la liberación y registro de variedades fueron presentados a la Junta Nacional de Semilla de Nepal (NSB).

De los 10 híbridos evaluados, se encontró que cuatro (TX 369, Bioseed 9220, Rajkumar y Nutan) son agronómicamente superiores, pues producen más de 6 t/ha. Las brácteas que envuelven las mazorcas son compactas y esto les confiere resistencia moderada al tizón foliar por Turcicum y a la mancha foliar por Cercospora. Con base en los resultados de la evaluación, la NSB registró y aprobó la comercialización de las cuatro variedades de híbridos en Nepal occidental.

Al resaltar la necesidad de que los agricultores tengan mayor acceso a híbridos registrados, Dilaram Bhandari, miembro de NSB y titular de la Dirección de Desarrollo Agrícola del Departamento de Agricultura de Nepal, dijo: “Tenemos que adoptar esta modalidad también con otros híbridos, ya que los nuevos híbridos con frecuencia son distribuidos fuera de sus áreas de recomendación”.


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