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El CIMMYT estrecha vínculos con China

January 23, 2012

El pasado 11 de enero, el CIMMYT atendió a una delegación de la embajada de China en México. La señora Linge Liu, esposa del embajador, estuvo acompañada por Wenling Ding, Primer Secretario de Educación, y Yue Lan, Tercer Secretario de Ciencia y Tecnología.

El grupo visitó el laboratorio de calidad de trigo, el centro de biotecnología aplicada y el centro de recursos fitogenéticos Wellhausen- Anderson. Los visitantes se reunieron asimismo con el director general Thomas Lumpkin, quien puso de relieve la visión del Centro y su objetivo de entablar relaciones más estrechas y promover la cooperación Sur-Sur entre China y México. “China y el CIMMYT tienen una larga historia de cooperación bilateral. China está convirtiéndose en el país más poderoso del mundo. China y el CIMMYT deberán trabajar juntos y prepararse para afrontar un futuro repleto de cambios”, señaló Lumpkin.

Por ahora, el CIMMYT tiene cinco científicos con base en China: Zhonghu He, Jiankang Wang y Yunbi Xu en la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS), en Beijing; Daniel Jeffers en la Academia de Ciencias Agrícolas de Yunnan; y Garry Rosewarne en la Academia de Ciencias Agrícolas de Sichuán.

China se convierte este año, por primera vez, en importador neto de maíz y éste recientemente superó al arroz como cultivo alimentario número uno de ese país. La producción de maíz ocupa 30.2 millones de hectáreas, en comparación con 29.5 de arroz y 23.9 de trigo, y Lumpkin expresó su preocupación por las tendencias actuales tanto del mercado como de importación-exportación. Se pronostica que en 2015 China importará 15 millones de toneladas métricas de maíz solo de Estados Unidos. México y China son grandes importadores de maíz y puede que compitan por el maíz en el futuro.

Zhonghu He, Funcionario de Enlace del CIMMYT en aquel país, que participó también en las reuniones, hizo énfasis en la capacitación como un componente clave en la formación de las próximas generaciones de científicos chinos. En la plantilla actual del CIMMYT hay 16 estudiantes de posdoctorado que están haciendo especialización en genética de maíz y de trigo, enfermedades y mejoramiento; pero, además de capacitar a científicos, más del 50% de los recursos genéticos del banco de germoplasma de China provienen del CIMMYT.