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El CIMMYT de luto por el fallecimiento de Twumasi-Afriyie, creador de la variedad Obatanpa de QPM

January 14, 2013

El 03 de enero de 2013, falleció el Dr. Strafford Twumasi-Afriyie, mejorador de maíz, a los 63 años de edad. Originario de Ghana, el Dr. Twumasi sucumbió ante el cáncer, pero, al irse, deja un legado sustancial que incluye la creación de la variedad de QPM conocida como Obatanpa. Su deceso representa una enorme pérdida para sus familiares y amigos, así como para los cientos de colegas y colaboradores y miles agricultores con quienes interactuó de alguna manera. Científico conocedor de y profundamente comprometido con la ciencia, Twumasi será recordado por su carácter afectuoso, su amabilidad y modestia, y por las sólidas alianzas que forjó.

Desarrolló gran parte de su trayectoria profesional en el Instituto de Investigación Agrícola (CRI). Después de concluir su maestría en Agronomía y Fitotecnia en la Universidad de Guelph, Canadá (1981), regresó a Ghana, donde trabajó con el Dr. Greg Edmeades, exfisiólogo especialista en maíz del CIMMYT, como coordinador adjunto del Proyecto de Desarrollo de Cereales de Ghana, que patrocinaba la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional (CIDA). Fue durante este periodo y bajo los auspicios del GGDP que el Dr. Twumasi utilizó germoplasma del CIMMYT, a principios de la década de 1990, para generar Obatanpa, la variedad de QPM que en 2005 ya se sembraba en más del 50% de la superficie dedicada al maíz en Ghana. Con apoyo de Sasakawa-Global 2000, del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y de CIDA, Obatanpa ha sido liberada en numerosos países africanos, entre los que figura Uganda, donde se le conoce como “Nalongo” y es una de las variedades de maíz más populares.

En 1997, el Dr. Twumasi se integró al CIMMYT con la misión de desarrollar variedades de maíz destinadas a zonas de valles altos, como parte de un proyecto inicialmente patrocinado por el Ministerio Federal de Cooperación y Desarrollo Económico de Alemania, y más adelante por el Instituto Etíope de Investigación Agrícola (EIAR), el CIMMYT, la Asociación de Investigación Agrícola en África oriental y África austral (ASARECA) y CIDA. Los materiales que se han liberado a raíz de dicho proyecto siguen ganando popularidad en las zonas de gran altitud en Etiopía.

Como mejorador en las actividades financiadas por CIDA a principios de 2003, Twumasi colaboró con el EIAR en el desarrollo de la versión de QPM del híbrido BH660, del cual provienen aproximadamente 60% de las ventas de semilla en Etiopía. Éstas y otras variedades mejoradas se están promoviendo a través del proyecto “Maíz con mayor contenido de nutrientes para Etiopía” del que Twumasi era coordinador. “El Programa Nacional de Maíz reconoce el incesante trabajo del Dr. Twumasi en beneficio de los pequeños agricultores etíopes en particular y en África en general”, subraya Berhanu Tadesse, Coordinador del Programa Nacional de Investigación sobre Maíz.

El Dr. Edmeades se refiere a Twumasi como un hombre honesto a carta cabal, reservado en sus juicios pero siempre justo, y, por esencia, un caballero en toda la extensión de la palabra. “No tuvo miedo de afrontar riesgos —como científico— y promovió el QPM cuando muchos otros lo habían declarado como un caso perdido”, recuerda Edmeades. “Como mi homólogo en Ghana, disfruté mucho trabajar con él y acabé por reconocer y apreciar su irónico sentido del humor y su encantadora sonrisa.”

Con sus dotes de pedagogo y mentor Twumasi contribuyó a que varios investigadores dedicados al cultivo de maíz llegaran a convertirse en consolidados mejoradores por sus propios méritos. Su bagaje académico incluye la carrera de Agricultura, Universidad de Ghana (1975), y un doctorado en Fitotecnia en la Universidad de Missouri, Estados Unidos de Norteamérica (1989).

La familia del CIMMYT envía su más sentido pésame a su amada esposa, Verónica, a sus hijas Mame y Truelove, y a su hijo Kwaku.