DTMA siembra nuevos conocimientos sobre el cultivo de maíz en Swazilandia

July 11, 2012

En la semana del 25 al 30 de junio 2012, el Programa de Investigación del Consorcio del CGIAR MAÍZ y FAO-Swazilandia patrocinaron la asistencia de 32 investigadores y técnicos especialistas en maíz a un curso que se efectuó en la ciudad de Mbabane, Reino de Swazilandia. El curso atrajo a investigadores y personal de extensión del Departmento de Investigación Agrícola y Servicios Especiales (DARSS), ONG y compañías semilleras. MAÍZ patrocinó a especialistas de Botswana y Lesotho. Uno de los objetivos del curso era que los asistentes actualizaran sus conocimientos sobre establecimiento de ensayos, producción de semilla y uso del paquete informático Fieldbook. En el programa de trabajo se combinaron teoría y práctica en diseños experimentales, análisis de datos e identificación de plagas y enfermedades de maíz. El Sr. Michael Connelly, representante de la FAO en Swazilandia, durante la apertura oficial del curso, resaltó la importancia de ensayar variedades y de saber cómo manejar los ensayos en Swazilandia.

El curso ayudó a que los investigadores y los técnicos tuvieran una idea más clara de cómo ensayar variedades, un tema de especial relevancia para Botswana, Lesotho y Swazilandia, puesto que no tienen programas fitotécnicos y dependen de los ensayos regionales del CIMMYT para obtener germoplasma de maíz adaptado a las condiciones ambientales de sus países. Los participantes estaban deseosos de aprender a diseñar, sembrar y analizar los ensayos madre-bebé. En un ensayo se evalúan variedades nuevas de maíz en comunidades dedicadas a la agricultura. Mientras que el ensayo madre se siembra en el centro de una comunidad y contiene de 12 a 20 variedades, nuevas y antiguas, los agricultores siembran subgrupos de cuatro variedades cada uno en ensayos bebé en sus respectivas parcelas. Estos últimos aplican sus propias prácticas agronómicas. Cuando llega la temporada de cosecha, dan información del comportamiento de los materiales que sembraron, sobre todo de los rasgos que son importantes para ellos (rendimiento, sabor resistencia a plagas durante el almacemiento).

“Quiero dar las gracias al CIMMYT por haber dado el curso”, expresó Similo Mavimbela, investigador del DARSS. “Creo que los participantes se han beneficiado de su vasta experiencia teórica y práctica y ahora tienen una idea más clara de cómo preparar los diseños experimentales. Ahora podremos utilizar el diseño más apropiado en diferentes experimentos y ahorraremos tiempo y espacio. También entendemos mejor el método madre-bebé para establecer ensayos en parcelas familiares. Con apoyo de la FAO, sembraremos ensayos en finca en esta temporada de cultivo, para dar buen uso a los nuevos conocimientos y habilidades que adquirimos en el curso.” Mavimbela agregó que también había aprendido cómo usar el paquete informático Fieldbook para preparar semilla, imprimir etiquetas, diseñar ensayos y analizar datos.

El CIMMYT da las gracias a los organizadores e instructores que hicieron posible el curso: Cinisani Tfwala, Abraham Cutter Dlamini, Hanson Hlophe, Thembinkosi Gumedze y Similo Mavimbela del DARSS; Michael Connelly de la FAO-Swazilandia; y Peter Setimela, Cosmos Magorokosho, Jill Cairns, Sebastian Mawere y Simba Chisoro del CIMMYT.