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Diversifican los sistemas de producción de arroz en Upper Karnataka, India

April 26, 2012

Los agricultores que participan en el proyecto del río Krishna, en el estado de Karnataka en el suroeste de la India, tradicionalmente siembran dos ciclos de arroz cada año, pero la escasez de agua durante el último invierno redujo sus cosechas e ingresos. Como parte del nodo satelital (satellite hub) de la Iniciativa Sistemas Cerealícolas para el Sur de Asia (CSISA) en Karnataka, la Universidad de Ciencias Agrícolas en Raichur (UAS), en colaboración con el CIMMYT, el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) y otros aliados de los sectores público y privado, han comenzado a evaluar y promover, como una opción, la siembra de maíz de invierno utilizando labranza cero. En el primer año (2011), esta opción cubrió 1,200 hectáreas y ha llamado la atención de productores y de varias organizaciones dedicadas a la investigación y el desarrollo.

El 18 de marzo de 2012, UAS, el CIMMYT e IRRI, junto con la empresa Ganga-Kavery Seeds y la Dirección de Investigación del Maíz del Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR), organizaron una consulta con la participación de muchas entidades, dirigida a diversificar los cultivos mediante la siembra de maíz con cero labranza en los campos de Devapur Cross, Aldeas Bairamaddi, Bloque Shahpur, Distrito Yadgir, en Karnataka. El evento atrajo a más de 200 participantes, incluidos 160 agricultores provenientes de los distritos de Gulbarga, Koppal, Raichur y Yadagir, además de 45 científicos y extensionistas procedentes de varias estaciones experimentales de UASRaichur, el Departamento de Agricultura Estatal y Ganga-Kaveri Seeds.

Se trataron temas como la nivelación con láser, siembra directa del arroz, siembra de maíz con cero labranza, maquinaria de la agricultura de conservación, sembradora turbo para manejar los residuos de cosecha, manejo de malezas y de plagas, las variedades y las distintas maneras de diversificar utilizando tecnologías que conservan los recursos. También se examinaron las prácticas de buen uso de agua que se podrían adoptar a fin de hacer un empleo más eficiente y productivo del agua de riego. Asimismo, se explicaron y se demostraron la operación y las ventajas de las máquinas empleadas en la agricultura de conservación, incluida la niveladora con láser, la sembradora de cero labranza y múltiples cultivos, y la sembradora turbo.

Los productores que ya adoptaron las tecnologías compartieron sus impresiones y animaron a los otros a adoptarlas. M.L. Jat, agrónomo sénior de sistemas de cultivo del CIMMYT, explicó las ventajas de la agricultura de conservación en los distintos sistemas de producción y, específicamente, las prácticas promovidas por CSISA en Karnataka. El Dr. S.G. Patil, director de educación de UAS-R que está a cargo del nodo (hub) en Karnataka, subrayó las actividades y los avances del proyecto. El Dr. R. Sai Kumar, director de investigación de maíz de ICARNueva Delhi, explicó las ventajas de los híbridos simples de maíz y la importancia del maíz con calidad de proteína (QPM) para la seguridad nutricional. Al cerrar la reunión, el Dr. B.V. Patil, vice-canciller de UAS, Raichur, señaló que es necesario forjar nexos entre los productores y los científicos a fin de que se beneficien al aprender unos de otros.

Entre los otros participantes figuraron el Dr. B.T. Pujari, director de investigación, y S.N. Hanchinal, director de extensión, UASRaichur; el Dr. B.M. Chittapur, decano de agricultura, Escuela de Agricultura, Bheemarayanagudi; el Dr. T. Satyanarayana, Subdirector, IPNI-South India en Hyderabad; el Dr. Balaraj, Director Asociado de Agricultura, Surapur; Sri M.R. Ravikumar, gerente de marketing, Ganga Kaveri Seeds Pvt. Ltd., Bengaluru; y U.B. Chandrashekhar, distribuidor en Karnataka de National Agro-Industries en Ludhiana.