Diálogos sobre agricultura de conservación en el Sur de Asia

December 19, 2011

Para tratar asuntos relacionados con la agricultura de conservación (AC) en el sur de Asia, el 1 y 2 de noviembre, en Nueva Delhi, India, se reunieron coordinadores de investigación, extensión y desarrollo, científicos de sistemas nacionales de investigación y extensión, y representantes de centros regionales del CGIAR, FAO, USAID, ONG y asociaciones de agricultores. Investigación sobre agricultura de conservación para el desarrollo (CAR4D) y cómo producir mayores impactos en la vida de los pequeños agricultores, fue el tema central de esta reunión que coordinaron la Asociación Asia-Pacífico de Instituciones de Investigación Agrícola (APAARI en inglés), CIMMYT y el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR).

Raj Paroda, Secretario Ejecutivo de APAARI, subrayó el doble desafío para la seguridad en el sur de Asia, refiriéndose en particular a la escasez de recursos y la desaceleración del crecimiento de la productividad. Estos factores están siendo exacerbados cada vez más por el alza en los costos de productos y energía, agotamiento de recursos hídricos, degradación del suelo y cambios de clima. Las ganancias de los productores están disminuyendo y esto hace que la agricultura no sea ni atractiva ni sustentable en la región. La AC es considerada como un impulsor clave en las Metas de Desarrollo del Milenio que aumentará la eficiencia y la sustentabilidad, al optimizarse el uso de las prácticas de la AC para elevar los rendimientos, aumentar los ingresos de los agricultores y conservar el medio ambiente. Si bien el ritmo de adopción de AC en la región ha sido lento, se espera que reuniones como ésta ofrezcan una plataforma en la región para que todas las partes interesadas intercambien información y definan prioridades para el uso de la tecnología, estrategias de desarrollo en común para resolver problemas a nivel local, facilitar el intercambio de conocimientos, productos y experiencias, y definir el futuro de la AC en el sur de Asia.

Tomaron también la palabra AK Singh, subdirector de Manejo de Recursos Naturales del ICAR; Peter Kenmore, experto en MPI de la FAO; Thomas Lumpkin, director general del CIMMYT; y S. Ayyappan, director general del ICAR. Ayyappan habló de los excelentes resultados que ha logrado el Consorcio Arroz-Trigo para las Llanuras Indogangéticas (RWC), entre ellos un mayor uso de AC en la región.

Destacó asimismo la importancia que se está concediendo a la AC, por conducto de la Iniciativa Nacional de Agricultura de Conservación, que será lanzada por el gobierno de la India como parte de su 12o plan quinquenal de trabajo de programas especiales. Lumpkin reiteró estos puntos y dijo que la AC desempeñará una función importante en muchas de las iniciativas de investigación del CGIAR (megaprogramas arroz, maíz, trigo, cambio climático, etc.).

ML Jat, agrónomo sénior experto en sistemas de producción del CIMMYT, hizo una presentación general sobre agricultura de conservación e hizo varias recomendaciones importantes, que incluyen la necesidad de identificar tecnologías apropiadas para cada sistema de producción, que los agricultores tengan más acceso a esas tecnologías y que se generen herramientas de comunicación que permitan hacer un intercambio más eficaz de conocimientos, experiencias e innovaciones en el campo entre todos los interesados.