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Destacada nutrióloga dice que los cereales integrales son esenciales para mejorar la nutrición y la salud

September 25, 2017
Leading nutritionist Julie Miller Jones promotes the benefits of whole grains. Photo: CIMMYT archives

Julie Miller Jones, experta en nutrición, promueve los beneficios de los granos integrales. Foto: Archivos del CIMMYT

Las personas que consumen alimentos elaborados con granos integrales tienen menos riesgo de padecer enfermedades crónicas y son menos propensas a engordar a medida que envejecen, según Julie Miller Jones, catedrática distinguida y profesora emérita de la Universidad St. Catherine en Estados Unidos.

“Todo tipo de investigación epidemiológica muestra que los granos integrales reducen la obesidad y el riesgo de padecer diabetes, enfermedades coronarias y cardiovasculares, ataques cerebrovasculares, cáncer y muerte por todas estas causas”, explicó Miller Jones, durante su presentación para representantes de compañías y asociaciones de la industria procesadora de alimentos y científicos durante el primer Día de la Calidad y Nutrición del Maíz y el Trigo celebrado cerca de la Ciudad de México el 14 de septiembre.

Miller Jones hizo énfasis en que cantidades relativamente pequeñas de granos en la dieta pueden ser muy benéficos para la salud. “Hablamos de comer unas tres rebanadas de pan, o un tazón de avena integral y un sándwich, u hojuelas de avena en la mañana, pasta en la comida y arroz en la noche”, explicó.

Organizado por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), organización que recibe fondos del sector público para sus actividades y trabaja con cientos de colaboradores en todo el mundo en desarrollo con la misión de aumentar la productividad y la calidad de los sistemas de producción de maíz y trigo, el evento destacó las conexiones fundamentales entre los agricultores, el fitomejoramiento y la calidad del maíz, y los productos a base de maíz y trigo.

“Fue una estupenda idea que el CIMMYT llevara a cabo este evento”, dijo uno de los participantes al referirse a las funciones complementarias de la industria alimentaria y el CIMMYT. “Compañías como las nuestras apenas se están percatando de que mejorar nuestros resultados finales y nuestra sustentabilidad no comienza con la harina que recibimos, pues antes ya hubo 10 procesos que incluyen el fitomejoramiento, los análisis de calidad, la agronomía y hasta el trabajo de extensión en el campo”.

In addition to packaged commercial breads, small individual loaves prepared daily in neighborhood bakeries are standard fare in Mexico. Photo: Mike Listman/ CIMMYT

Además del pan de caja comercial, en México existen panaderías que hornean y venden piezas de pan todos los días. Foto: Mike Listman/ CIMMYT

A los participantes les impresionó la presentación de Miller Jones y la posibilidad de colaborar con el CIMMYT, el cual realiza análisis de la calidad de grano y la nutrición, y además selecciona, caracteriza y genera variedades de maíz y de trigo de calidad industrial y nutricional, promueve el abastecimiento responsable de grano y vincula a los agricultores con los mercados.

“Esta es la primera vez que reunimos a un gran número de actores de las cadenas de valor de calidad y nutrición del maíz y el trigo, y esperamos que esto se traduzca en grano de mejor calidad y más nutritivo, y alimentos que mejoren la dieta de las personas”, dijo Natalia Palacios, especialista en nutrición y calidad de maíz del CIMMYT.

Además de que utilizar más de 35 millones de toneladas anuales de maíz para consumo humano y alimento animal, la industria procesadora mexicana maneja más de 8 millones de toneladas de grano de trigo.

“El CIMMYT puede servir como plataforma común para realizar investigación conjunta con la industria alimentaria, fuera de la competencia, y para difundir información sobre una buena nutrición y dietas sanas”, sugirió Carlos Guzmán, jefe del laboratorio de química y calidad de trigo del CIMMYT.

Junto con la Asociación Internacional de Ciencia y Tecnología de los Cereales (ICC), Guzmán está organizando la 4a Conferencia Latinoamericana de Cereales y el 13o Taller Internacional de Gluten, ambos a celebrarse en la Ciudad de México del 11 al 17 de marzo de 2018.

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Miller Jones dijo que se ha encontrado ADN de granos cocidos en restos dentales de seres humanos del Paleolítico que demuestran que la gente se ha alimentado con granos desde hace más de 100,000 años. Hizo énfasis también en la necesidad de tener una dieta balanceada que incluya todos los grupos de alimentos en cantidades moderadas.

“Necesitamos cambiar nuestras dietas por regímenes más saludables que podamos mantener por el resto de nuestra vida y no algo que empecemos y luego dejemos”, dijo recientemente durante una entrevista en línea que le hizo el CIMMYT. “Al igual que los expertos en nutrición siempre recomiendan, a menos que seamos alérgicos a un alimento en particular, nuestra dieta debe incluir productos de todos los grupos alimentarios, en las cantidades correctas”.

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