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Desarrollo de capacidades para combatir la roya del trigo

October 19, 2013
Stem Rust-Kenya1

Dr. Hans Braun en la estación Njoro del KARI.

Sridhar Bhavani
Por quinto año consecutivo, científicos de todo el mundo se congregaron en el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI), en Njoro, donde se impartió un curso de “Estandarización de registros y evaluación de germoplasma”. El curso, que tuvo lugar del 22 de septiembre al 2 de octubre, atrajo a 30 científicos de 15 países (Bangladesh, Bután, Egipto, Etiopía, India, Kenia, México, Nepal, Pakistán, Rwanda, Sudan, Uganda, Estados, Yemen y Zambia).

Los participantes adquirieron mayor conciencia de los riesgos que entrañan las royas, sobre todo Ug99, para la producción de trigo. El curso incluyó métodos nuevos para el control de royas (genética, patología, mejoramiento y genética molecular) y métodos convencionales de identificación, calificación y evaluación, tanto en el campo como en parcelas. Las demostraciones prácticas se concentraron en metodologías y ejercicios para llevar un registro de los grados de infección, en el invernadero y en el campo, según Sridhar Bhavani, patólogo/mejorador de trigo del CIMMYT y coordinador del curso.

En sus prácticas, los investigadores tuvieron la oportunidad de aplicar el componente África oriental de los proyectos en Kenia de la Iniciativa Borlaug para el Combate a la Roya (BGRI) y Resistencia Durable a la Roya en el Trigo (DRRW). Mediante estos proyectos se hace un monitoreo más exhaustivo del desplazamiento de Ug99 y sus variantes; se agiliza la selección en campo de germoplasma internacional; se identifican nuevas fuentes de resistencia; se adquiere un mayor conocimiento de la base genética de la resistencia; se crean programas de mejoramiento específicos; y se refuerzan las capacidades de los programas nacionales. Hubo también oportunidad de que los participantes conversaran con científicos internacionales y de que los instructores supieran qué nuevos problemas han ido surgiendo. Como parte del curso hubo una visita al programa de mejoramiento del KARI y a parcelas de agricultores, donde inspeccionaron variedades nuevas.

El 26 de septiembre, miembros del Consejo Directivo y del Comité de Administración del CIMMYT y funcionarios del KARI, visitaron también el sitio de selección en la estación Njoro del KARI. Ahí se entrevistaron con Oliver Nightingale de Menangai Farms, un agricultor progresista que mostró a sus visitantes una de las variedades nuevas (Kenya Robin), la cual sembró en una superficie de 1000 acres de su parcela, cerca de Njoro. “Los productores de trigo kenianos se han beneficiado enormemente con las nuevas variedades generadas por el CIMMYT y liberadas por el KARI. Estas variedades no solo son resistentes a la roya sino que también rinden entre 10 y 15% más que las variedades locales; son resistentes a la roya del tallo”, dijo Nightingale al grupo.

Dos de esas variedades —Kenya Robin y Kenya Eagle— son introducciones del CIMMYT que se han vuelto muy populares entre los agricultores y actualmente ocupan entre 25-30% de la superficie dedicada a la siembra de trigo en Kenia. “Kenya Robin tiene grano firme, tallo con buena resistencia, que sigue en pie después de tres granizadas, y rinde de 6.8 a 7 toneladas por acre, en comparación con la antigua variedad Kwale, cuyos frágiles tallos se desploman y quedan esparcidos por el suelo, en condiciones similares”, añadió Nightingale. Agradeció al CIMMYT y al KAR haber llevado variedades de alto rendimiento a Kenia.

El vivero de selección del ciclo 2013 contiene 25,000 accesiones de trigo de 15 países e instituciones científicas, las cuales serán evaluadas para determinar su resistencia a Ug99, y cada año se ensayan alrededor de 50,000 accesiones. Según Bhavani, más de 300,000 líneas han sido ensayadas en Njoro-KARI desde 2006 y se han liberado ocho variedades desde 2008 en Kenia; en total son más de 40 variedades/líneas avanzadas las que han sido liberadas.

“Cada año, como parte del programa de mejoramiento alternado del CIMMYT-Kenia, se seleccionan unas 1,000 poblaciones F3 y F4 de segunda generación en condiciones de fuerte presión de enfermedades en Njoro, y ya identificamos varias líneas de alto rendimiento y buena resistencia a Ug99”, señaló Ravi Singh, científico distinguido del CIMMYT. El vivero de selección KARI-CIMMYT ha generado beneficios que han traspasado las fronteras de Kenia; un ejemplo son los impactos adicionales que ha generado para sus países vecinos Etiopía, Tanzania, Uganda y Zambia.

“El compromiso con la causa, respaldado por una red internacional de colaboradores, la distribución gratuita de germoplasma, la experiencia y los conocimientos en el campo de la ciencia, más el financiamiento de nuestros donadores, han sido elementos fundamentales para el éxito de este proyecto”, expresó Hans Braun, director del Programa Global de Trigo del CIMMYT. “Los miembros del Consejo del CIMMYT quedaron impresionados con los progresos que hemos hecho en la lucha contra Ug99, el trabajo logístico de la operación de la plataforma global de selección de resistencia a la roya en Njoro y los impactos que se han producido gracias a la liberación y la adopción de variedades resistentes a la roya en el mundo”, concluyó.

El curso anual es parte de un proyecto de mayor alcance del BGRI/ DRRW en Kenia, una iniciativa de la Universidad de Cornell que ponen en marcha el CIMMYT y el KARI, con la colaboración de 16 instituciones científicas internacionales y financiamiento de la Fundación Bill & Melinda Gates y el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido. A la fecha, más de 100 patólogos, mejoradores y genetistas se han capacitado en la estación Njoro del KARI. Científicos de Australia, Kenia, Estados Unidos y CIMMYT dieron conferencias sobre varios aspectos de la investigación para combatir la roya. Un participante de Zambia, Lutangu Makweti, dijo: “Es hora de que pongamos en práctica los conocimientos que adquirimos en el curso, de que hagamos mejores encuestas y realicemos nuestras actividades de mejoramiento de manera más eficiente en nuestros países.” Los participantes dieron las gracias al CIMMYT y al KARI por la oportunidad de aprender más sobre royas y reunirse con otros integrantes de la comunidad mundial.

La ya larga asociación del CIMMYT y el KARI sigue generando numerosos adelantos en la lucha contra Ug99, y produciendo resultados que benefician a la comunidad mundial de investigación sobre trigo.

Para más información, escriba a Dr. Sridhar Bhavani, mejorador de trigo/ coordinador de selección para roya del DRR en África oriental, CIMMYT-Kenia: S.Bhavani@cgiar.org.