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Curso sobre el análisis estadístico en la investigación agrícola en Kabul, Afganistán

July 4, 2012

La red de investigación agrícola en Afganistán se ha fortalecido e incrementado su tamaño desde que comenzaron las actividades de reconstrucción en ese país. Áreas importantes como el fitomejoramiento y la agronomía han producido nuevas variedades de cultivo y técnicas agronómicas para ayudar a los agricultores afganos a aumentar su producción. La estadística agrícola y, en particular, el análisis estadístico de los resultados de la investigación agrícola son áreas que todavía no gozan de nueva infraestructura ni de cursos dirigidos a fortalecer las capacidades. No obstante, los datos de investigación que se generan todos los años necesitan ser analizados e interpretados correctamente a fin de poder formular recomendaciones técnicas.

Para suplir esta necesidad, los días 25 y 26 de junio, CIMMYT-Afganistán celebró un curso sobre el “Análisis estadístico en la investigación agrícola”, en las oficinas del CIMMYT en Kabul, con el patrocinio del proyecto del ACIAR “Producción sustentable de trigo y maíz en Afganistán”. El curso fue impartido por el Dr. Girish Chandra Mishra, profesor de estadística agrícola del Instituto de Ciencias Agrícolas de la Universidad Banaras Hindu, Varanasi, India. Asistieron al curso ocho investigadores provenientes de ARIA (Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán), dos de la FAO y uno procedente de JDA (Asociados en el Desarrollo Conjunto), una ONG que se dedica a la investigación y la extensión en el norte de Afganistán.

El curso fue inaugurado por el Sr. Abdul Latif Rasekh, Director Interino de ARIA, quien expresó su satisfacción porque el curso fue impartido en un momento muy oportuno, ya que los datos generados por las estaciones experimentales de ese instituto necesitan ser analizados a fin de poder formular recomendaciones válidas. El Dr. Rajiv Sharma, funcionario de CIMMYT-Afganistán, recordó que durante el primer taller de trigo organizado por ARIA y el CIMMYT, la mayoría de los investigadores de trigo señalaron la necesidad de dar ese tipo de capacitación. Asimismo, mencionó que se deben aplicar principios estadísticos adecuados no solo al analizar los datos, sino también al diseñar los experimentos.

El Dr. Mishra inició el curso con un repaso de los conceptos estadísticos básicos y luego describió los conceptos e instrumentos estadísticos requeridos para diseñar y analizar ensayos de campo que produzcan interpretaciones científicamente válidas. Más adelante, demostró cómo escoger los diseños experimentales, disponer los ensayos en el campo, y analizar e interpretar los datos. Para darles experiencia práctica a los participantes, les puso unos útiles ejercicios y los hizo analizar datos. Todos se mostraron muy interesados y encantados de tener la oportunidad de analizar e interpretar sus propios experimentos. Al final del curso, todos coincidieron en que éste tendría que haber durado por lo menos una semana.

Al presentar los certificados del curso a los participantes, el Sr. Qasem Obaidi, Director de ARIA, agradeció al Dr. Mishra y al CIMMYT el esfuerzo realizado y expresó su deseo de que se lleve a cabo un curso de seguimiento para ayudar a consolidar los avances y permitir a los investigadores afganos seguir aprendiendo acerca del diseño y análisis de experimentos.