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Curso de mejoramiento molecular de maíz en México: intercambio de experiencias y conocimientos

April 28, 2010

Con la asistencia de más de 20 científicos de 15 programas nacionales de investigación agrícola se efectuó en El Batán un curso de mejoramiento molecular de maíz, del 5 al 16 de abril. En el curso se expuso un panorama general de lo último en herramientas de la biología molecular para el fimejoramiento de maíz y cómo podrían éstas utilizarse en los programas fitotécnicos nacionales, sobre todo en zonas tropicales y subtropicales. En el fitomejoramiento molecular se emplean marcadores de ADN que ayudan a la incorporación eficiente y eficaz de caracteres valiosos en variedades mejoradas.

“El programa del curso abarcó desde temas básicos de estadística y genética cuantitativa hasta otros más avanzados como mapeo por asociación y selección en genomas completos”, refiere Raman Babu, mejorador molecular de maíz y coordinador del curso. Más de 20 científicos del CIMMYT compartieron sus conocimientos y su experiencia en sus respectivas áreas de trabajo; las actividades incluyeron un día en Agua Fría.

Además de las sesiones teóricas, los participantes tuvieron la oportunidad de probar varios paquetes informáticos en sesiones prácticas. “Este curso nos permitió conocer lo más nuevo de las tecnologías y nos ayudará a aplicarlas en nuestro trabajo en los programas nacionales, cuando regresemos”, comentó Senthil Natesan, profesor asociado de biotecnología en la Universidad de Agricultura de Tamil Nadu, India. “Las herramientas de análisis estadístico como Fieldbook nos serán de mucha de utilidad.” Natesan, quien nunca había estado en México, agregó que además del contenido del curso, le había gustado mucho el recorrido turístico que hicieron en fin de semana y que estaba impresionado con la cultura y la gente de México.

Sidney Parentoni de Embrapa, la Corporación de Investigación Agrícola del Brasil, expresó que el curso le había dado la oportunidad de conocer personalmente a investigadores del CIMMYT y otros colegas dedicados a la agricultura, una opinión que compartieron muchos de los participantes. Entre los países representados estaban la India, China, las Filipinas, Indonesia, Vietnam, Bangladesh, Nepal, Tailandia, Irán, Zimbabwe, Etiopía, Argentina, Brasil, Alemania y Francia.

Presidieron la clausura nuestro DG, Tom Lumpkin, quien entregó certificados de participación y discos compactos con material del curso; Marianne Bänziger, directora de investigación y alianzas; Boddupalli Prasanna, director del Programa Global de Maíz; y Wilfred Mwangi, director asociado del Programa Global de Maíz. Exhortaron a los participantes a organizar programas de capacitación a nivel local y regional con objeto de maximizar el alcance y los impactos del curso que ellos acababan de tomar. “No se puede pasar por alto la importancia de esos programas de capacitación”, según Prasanna. “Yo mismo participé en programas similares, allá por 1995, y me ayudaron, tanto en mi profesión como en la creación de un programa nacional de investigación.”

Aunque la clausura del curso fue el viernes 16 de abril, debido a la nube de ceniza en Europa fue necesario cancelar algunos vuelos y nuestros visitantes tuvieron que permanecer en México un poco más de lo previsto. Un agradecimiento a especial a todos quienes hicieron posible el curso, por su paciencia y por ayudar a hacer los arreglos necesarios para reprogramar fechas de vuelo y de hospedaje.

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