Cómo un banco de germoplasma en México genera datos para ayudar a aliviar la pobreza

October 17, 2017
Maize seed samples in CIMMYT's seed bank. CIMMYT/file

Muestras de maíz en el banco de germoplasma del CIMMYT. Archivos del CIMMYT

DES MOINES, Iowa (CIMMYT) – El científico Kevin Pixley sostiene un recipiente grande de plástico frente a la luz para iluminar los granos de maíz amarillo que hay dentro. Pixley coordina un proyecto que catalogará 178,000 accesiones de semilla de maíz y de trigo del banco de germoplasma del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) cerca de la Ciudad de México.

“La dificultad que encuentran los agricultores y los investigadores es que no importa cuánto traten, no pueden ver el interior de una semilla para predecir su resiliencia, y nunca saben si se adaptará a las condiciones de cultivo en las que se sembrará”, señala Pixley, quien será uno de los ponentes del simposio del Diálogo Borlaug en Des Moines, Iowa, el 18 de octubre.

La misión del CIMMYT es aplicar la investigación del maíz y el trigo para mejorar los medios de vida de las personas en todo el mundo.

“Nuestro banco de germoplasma proporciona un refugio a temperaturas de bajo cero a la colección más grande de maíz y de trigo del mundo”, explica Pixley, quien coordina el proyecto MasAgro Biodiversidad (SeeD) del CIMMYT. “Los avances tecnológicos recientes están acelerando nuestra comprensión del funcionamiento interno de estas semillas, y esto las hará más útiles para los investigadores y los agricultores.

“Mediante la conservación, caracterización y uso de la biodiversidad natural, no solo estamos ayudando a mejorar los medios de vida de los pequeños agricultores en el presente, sino que también estamos mejorando nuestra capacidad de evitar futuros riesgos a la seguridad alimentaria”, añade Pixley. “Cada año enviamos alrededor de 300,000 muestras de semilla de maíz y de trigo a agricultores e investigadores”.

Mediante el proyecto MasAgro Biodiversidad, una colaboración entre el CIMMYT, la Secretaría de Agricultura (SAGARPA) de México y MasAgro (Programa de Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional), los científicos les están dando a los agricultores la capacidad de prepararse para cubrir sus necesidades específicas y otras que todavía desconocen.

“MasAgro Biodiversidad ofrece a la siguiente generación de científicos mexicanos la capacitación y las tecnologías que necesitan para promover la seguridad alimentaria”, opina Jorge Armando Narváez Narváez, Subsecretario de Agricultura de México.

“En cierto modo, nuestro trabajo apenas está comenzando, pero estamos muy por delante de donde estaríamos gracias a que aplicamos tecnologías nuevas para satisfacer los requerimientos alimentarios y nutricionales de nuestra creciente población”, concluye Pixley.

Para más información:
Video MasAgro Biodiversidad: http://www.cimmyt.org/seed/
Sitio web de MasAgro Biodiversidad: http://seedsofdiscovery.org/
Farming First TV: https://www.youtube.com/watch?v=uDwBtWRiHxs
Al Jazeera: Crop Biodiversity the Key to Ending Hunger

Para concertar entrevistas: Julie Mollins, Comunicaciones del CIMMYT j.mollins [at] cgiar [dot] org

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