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Cómo salvar los obstáculos que impiden la producción de maíz

April 10, 2014

Rajiv Sharma

Grupo del taller sobre maíz en Afganistán. Foto: Masood Sultan

Grupo del taller sobre maíz en Afganistán.
Foto: Masood Sultan

Las dificultades que enfrentan los agricultores afganos para aumentar la productividad del maíz —el cuarto cereal más importante en el país— fueron el tema central de un taller celebrado en Kabul el 10 de marzo.

Afganistán siembra maíz en aproximadamente 142,000 hectáreas, por lo cual este cereal es considerado el más importante, después del trigo, la cebada y el arroz. La producción nacional en 2013 fue del orden de 310,000 toneladas, con una productividad promedio de 2.2 toneladas por hectárea.

Como resultado de los esfuerzos concertados del CIMMYT y del Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA) se liberaron variedades de polinización abierta (VPA) en años pasados. El objetivo de actividades en curso es identificar híbridos adecuados y más VPA para aumentar y mantener la productividad del maíz.

Al tercer taller anual ARIA-CIMMYT asistieron más de 30 representantes del Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), CIMMYT, la Universidad de Kabul, el Banco Mundial y estaciones experimentales del ARIA en Baghlan, Helmand, Kabul, Kunduz, Jalalabad y Takhar.

El evento fue inaugurado por Mohammad Qasem Obaidi, director del ARIA. Rajiv Sharma, representante del CIMMYT en Afganistán, dio la bienvenida a los participantes y destacó la necesidad de realizar experimentos precisos que lleven a conclusiones válidas en todo tipo de ambiente.

Al comienzo del taller Abdul Rahman Manan, de ICARDA, dio un informe de la situación de la producción de maíz, así como de los problemas a los que habrá que buscar solución. Manan indicó que existe un enorme potencial para aumentar la producción en el este y el sur de Afganistán. En seguida hubo presentaciones de distintas disciplinas por parte de representantes de las estaciones experimentales. B.B. Singh, asesor en materia de insumos del proyecto de Insumos Agrícolas del Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería, patrocinado por el Banco Mundial, hizo recomendaciones aprovechar los fertilizantes.

Por último, los coordinadores de agronomía, fitotecnia y patología del ARIA presentaron los resultados y conclusiones generales del ciclo agrícola 2013. Mohammad Hashim Azmatyar, jefe de mejoramiento, identificó tres híbridos aptos para su liberación. Dijo que espera que el programa de maíz del CIMMYT les proporcione semilla básica de las líneas progenitoras de estos híbridos, y que quizá se organice un curso sobre producción de semilla para investigadores de ARIA y personal de empresas privadas. T.S. Pakbin, asesor técnico del ARIA, felicitó a la institución que representa y a los demás colaboradores por el importante trabajo que hacen en beneficio de los productores de maíz.