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Comienzan los festejos del CIMMYT50 en el sur de África

April 26, 2016

Celebración de “CIMMYT 50” en Harare, Zimbabwe. Foto: Johnson Siamachira/CIMMYT.

El 11 de abril, la Oficina Regional del CIMMYT en el sur de África celebró 50 años de investigación y desarrollo agrícola del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT). El principal evento conmemorativo tendrá lugar en México del 27 al 29 de septiembre de este año.

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Intervención del Ministro de Agricultura, Mecanización y Desarrollo de Riego, durante la conmemoración de CIMMYT50 en Harare, Zimbabwe. Foto: Johnson Siamachira/CIMMYT

Con el tema ‘’convertir la investigación en impacto”, a las celebraciones asistieron más de 300 personas, incluyendo miembros de la Junta Directiva del CIMMYT y representantes de donadores, organizaciones no gubernamentales, instituciones de investigación, sistemas nacionales de investigación agrícola de África oriental y África austral, de la comunidad diplomática, asociaciones de agricultores y compañías semilleras.

Durante la celebración, el CIMMYT mostró su trabajo mediante un recorrido por la estación experimental, una visita al campo para que los visitantes observaran actividades que integran la agricultura y la ganadería, así como una visita al centro de cuarentena de necrosis letal del maíz que se está estableciendo en Zimbabwe.

“Quiero destacar la larga colaboración entre el CIMMYT y sus asociados en África y los esfuerzos que se están haciendo para aumentar de manera sustentable la productividad de los sistema de producción de maíz a fin de aumentar los ingresos de las familias campesinas y reducir la pobreza en África subsahariana”, expresó Joseph Made, Ministro de Agricultura, Mecanización y Riego de Zimbabwe, en su discurso para conmemorar oficialmente los 50 años del CIMMYT.

Made reconoció que como resultado del trabajo de investigación del CIMMYT se han generado cientos de variedades mejoradas de maíz y prácticas agronómicas, y más recientemente, las opciones de intensificación sustentable que actualmente se están difundiendo en toda la región. Sin embargo, también hizo énfasis en la necesidad de seguir haciendo investigación “ante el crecimiento constante de la población y los efectos adversos y la variabilidad del clima”.

“Lo que ocurre en estos tiempos es que los gobiernos se preocupan por los problemas a corto plazo y no por los problemas a largo plazo”, señaló Martin Kropff, director general del CIMMYT, al referirse a nuevos desafíos provocados por el cambio climático, que están cambiando o acortando los ciclos de cultivo, como resultado de las lluvias irregulares.

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Cosmos Magorokosho, mejorador de maíz del CIMMYT en el sur de África, muestra el trabajo del CIMMYT como parte de los festejos de los 50 años del Centro. Foto: Johnson Siamachira/CIMMYT

“Es posible superar esos desafíos, en parte alertando a tiempo a los agricultores, sobre todo mediante teléfonos móviles, del pronóstico del tiempo para el próximo ciclo, y semilla mejorada que soporta la sequía, el calor, las inundaciones y los ciclos cortos de cultivo”, continuó Kropff.

Según Kropff, 40% de las actividades del CIMMYT se llevan a cabo en África. “La oficina en el sur de África es una de las 19 oficinas regionales del CIMMYT, en la cual se realizan extensivas actividades de investigación en su principal estación en Harare y otras subestaciones y ensayos en finca fuera de la sede del Centro”.

De 2007 a 2014, más de 200 variedades de maíz tolerantes a sequía y eficientes en el uso de nutrientes fueron liberadas por conducto de más de 100 compañías del sector privado en 14 países africanos.

Tan solo en 2014, el CIMMYT apoyó la producción de cerca de 52,000 toneladas de semilla certificada de maíz tolerante a la sequía, suficiente para sembrar más de 2 millones de hectáreas y mejorar los medios de vida de los integrantes de aproximadamente 5.2 millones de familias campesinas.

El CIMMYT continuará generando impactos en África capacitando a las instituciones nacionales, empresas, investigadores y agricultores, y asegurándose de que el género y la cultura se integren en todas sus intervenciones.

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Martin Kropff, Director General del CIMMYT, preside los festejos de los 50 años del CIMMYT en la Oficina Regional del sur de África. Foto: Johnson Siamachira/CIMMYT

 

 


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