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Colaboradores pakistaníes evalúan el comportamiento del germoplasma de maíz del CIMMYT en el Punjab

September 14, 2015
Participantes de los sectores público y privado durante el seminario itinerante. Foto: M. Waheed Anwar/CIMMYT-Pakistan

Participantes de los sectores público y privado durante seminario itinerante. Foto: M. Waheed Anwar/CIMMYT-Pakistan

El sector de maíz de Pakistán depende por mucho de la semilla de híbridos importados, que suman entre 85 y 90% del suministro de semilla anual. Los enormes volúmenes de importación no solo cuestan al país cerca de 50 millones de dólares americanos anuales, sino que también los productores nacionales de maíz tienen que pagar de 6 a 8 dólares por kilogramo de semilla de híbridos, dependiendo de la variedad y de que se pueda conseguir en el mercado. La disponibilidad y la capacidad económica para adquirir semilla de calidad de variedades de amplia adaptación son la clave para liberar el potencial de producción y productividad del maíz, el tercer cultivo más importante de Pakistán.

Para atender este asunto, que es prioritario para el gobierno de Pakistán, el CIMMYT está llevando a cabo actividades de intervención como parte del Programa de Innovación Agrícola para Pakistán (AIP), un proyecto financiado por USAID. Gracias al AIP, el CIMMYT introdujo más de 700 diferentes líneas de maíz desde sus nodos de mejoramiento regionales en Colombia, México y Zimbabwe, las cuales se han estado evaluando en diversas ecologías de Pakistán desde principios de 2014. El germoplasma consiste en híbridos y variedades de polinización abierta (VPA) y nutrientes mejorados (maíz de calidad proteica y variedades biofortificadas con provitamina A); estos materiales son de adaptación amplia que han sido continuamente mejorados en los tres ciclos pasados.

Discusión en torno al germoplasma de maíz del CIMMYT en la estación experimental de una compañía semillera. Foto: M. Waheed Anwar/CIMMYT-Pakistan

Discusión en torno al germoplasma de maíz del CIMMYT en la estación experimental de una compañía semillera. Foto: M. Waheed Anwar/CIMMYT-Pakistan

Con base en el comportamiento de los materiales, el CIMMYT, en colaboración con el Consejo de Investigación Agrícola de Pakistán (PARC), organizó un seminario itinerante para que los interesados tuvieran la oportunidad de evaluar el comportamiento del germoplasma de maíz del CIMMYT en la Provincia del Punjab. La evaluación se enfocó principalmente en maíz de primavera y se realizó del 15 al 17 de junio de este año. Especialistas de 12 instituciones públicas y privadas (incluidas compañías semilleras, universidades agrarias e instituciones de investigación del sector público) evaluaron el comportamiento de los materiales en diferentes sitios de varias zonas de la Provincia.

El evento también dio a los interesados la oportunidad de intercambiar opiniones sobre el manejo de sus ensayos y su experiencia en la recolección de datos. Los participantes dieron las gracias al CIMMYT y a PARC por crear una plataforma única donde los interesados mostraron sus actividades, conversaron e intercambiaron información sobre el comportamiento de los materiales del Centro en diferentes sitios. AbduRahman Beshir, especialista en mejoramiento y sistemas de semilla de maíz del CIMMYT-Pakistán, dijo: “Cuando introdujimos por primera vez los diferentes híbridos y VPA, a principios de 2014, no estábamos seguros de cuál sería su comportamiento, sobre todo en ambientes difíciles donde la temperatura es a menudo de más de 40 0C.” Agregó que después de una dinámica intervención, el CIMMYT se encuentra actualmente en la fase de asignación de producto basada en la selección y solicitud de los colaboradores.

Hoy en día es claro que el CIMMYT tiene mucho que ofrecer a sus colaboradores pakistaníes no solo en sus iniciativas para producir semilla localmente y lograr la autosuficiencia, sino también para que amplíen el rango de actividades de sus programas de mejoramiento con acervos genéticos más amplios


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