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Colaboración para obtener materiales tolerantes a MLN en África logra grandes avances

August 19, 2014

BM Prasanna y Florence Sipalla

Foto de grupo en el centro de selección para obtener resistencia a la MLN, en Naivasha, Kenia. Foto: Florence Sipalla/CIMMYT

Foto de grupo en el centro de selección para obtener resistencia a la MLN, en Naivasha, Kenia.
Foto: Florence Sipalla/CIMMYT

Los participantes del proyecto para obtener tolerancia a la necrosis letal de maíz (MLN) en África, que es patrocinado por la Fundación Bill & Melinda Gates y la Fundación Syngenta para la Agricultura Sustentable (SFSA), revisaron y discutieron los progresos y próximos pasos del proyecto durante un taller realizado el 14 y 15 de mayo.

“El propósito de este proyecto es identificar germoplasma tolerante a la MLN (líneas puras e híbridos precomerciales) que podamos utilizar para generar y distribuir variedades tolerantes (con otros caracteres adaptativos relevantes) a través de nuestros asociados en África subsahariana. Gracias al proyecto, los investigadores obtienen datos de la genética de la resistencia a la enfermedad y podemos crear conciencia y capacidad para combatirla de manera más efectiva.

“A medida que el proyecto se vaya consolidando iremos haciendo más selección del germoplasma con potencial proveniente del centro de selección en Naivasha, en centros de ensayo satélite en Kenia, Tanzania y Uganda, bajo presión natural, en coordinación con institutos nacionales de investigación agrícola (INIA). Esto nos ayudará a evaluar el comportamiento del germoplasma con MLN en importantes zonas agroecológicas”, anunció BM Prassana, Director del Programa Global de Maíz y líder del proyecto en África.

Mike Robinson, Asesor de Ciencias de SFSA, y representantes de varias compañías semilleras e INIA asistieron a un día demostrativo en Naivasha el 14 de mayo. Las compañías representadas fueron East African Seed, Kenya Seed Company, Meru Agro, Monsanto, Pioneer Hi-Bred y SeedCo. “Esperamos mandar varias entradas de germoplasma para que se siembren en los ensayos que hará el centro de selección de MLN el próximo ciclo”, dijo Francis Ndambuki, mejorador de maíz de Kenya Seed Company. A menos de un año de su inauguración, el centro de selección opera a toda su capacidad y se evalúan materiales de varias organizaciones asociadas, como el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), INIA y semilleras. Los colaboradores y visitantes tuvieron oportunidad de ver varios ensayos en el centro, así como germoplasma con buena tolerancia. Los investigadores del CIMMYT trabajan exhaustivamente, en coordinación con instituciones nacionales e internacionales, para generar y evaluar la inoculación del virus causante de la MLN y los protocolos de selección. También están evaluando una extensa variedad de germoplasma para observar su respuesta a la infección artificial; se están creando técnicas de diagnóstico y capacitando al personal de sus colaboradores para que puedan hacer diagnósticos y control de la MLN. El equipo de sistemas de semilla del CIMMYT está haciendo difusión del germoplasma tolerante y lo está distribuyendo a sus asociados de los sectores público y privado en África. Se presentaron en detalle los avances que se han logrado gracias al proyecto en diversos frentes; los siguientes pasos se discutieron durante la junta que se celebró en Nairobi el 15 de mayo.

“Nos da mucho gusto que el CIMMYT y KARI se hayan aliado para atender este asunto tan importante en África”, expresó Joseph Mureithi, Subdirector del KARI. Mureithi prosiguió: “El centro de selección en Naivasha es un modelo de alianza entre los centros del CGIAR, los INIA y el sector privado”. Agregó que los resultados de los ensayos en Kaivasha producirán impacto en otros lugares también. “Estreses como los de la sequía y la escasa fertilidad del suelo podrían exacerbar la expresión de la MLN”, dijo la viróloga Anne Wangai, colaboradora importante del proyecto. “Ésta es una gran oportunidad para demostrar la confluencia de tecnologías: fitotecnia, patología y entomología”, dijo Robinson, y exhortó a los colaboradores a fortalecer más los límites de la ciencia y demostrar cómo la investigación que se está haciendo para combatir la enfermedad puede generar en poco tiempo productos que beneficien a los agricultores africanos afectados por esta plaga.

“La promoción de políticas es la clave”, destacó Wilfred Mwangi, representante regional del CIMMYT en África. Resaltó la necesidad de acelerar el procedimiento de registro y comercialización de híbridos tolerantes a la MLN, sobre todo en los países afectados. El Servicio de Inspección Fitosanitaria (KEPHIS) recibió elogios por su trabajo y apoyo para agilizar la liberación de híbridos con potencial de tolerancia.

“Se han hecho grandes progresos en poco tiempo en la investigación de MLN y dentro de poco tendremos la primera oleada de materiales”, anunció Robinson, y agregó que espera ver más materiales en el futuro. Resaltó la importancia de la coordinación, la claridad de las políticas, la comunicación y la sinergia entre organismos internacionales en la investigación de MLN y el desarrollo en África.