Colaboración internacional potencia la productividad del trigo en China

April 13, 2015

 

Foto: Mike Listman/CIMMYT

Foto: Mike Listman/CIMMYT

Tres décadas de cooperación internacional en la investigación de trigo han aportado 10.7 millones de toneladas adicionales de grano —equivalentes a 3.4 mil millones de dólares estadounidenses— a la producción nacional de trigo de China, según datos de un estudio realizado por el Centro de Políticas Agrícolas de China (CCAP) de la Academia China de Ciencia.

En un informe que publicó el 30 de marzo el Programa de TRIGO del CGIAR, se evalúa la asociación de China-CIMMYT y el libre uso de las líneas mejoradas del CIMMYT y otros recursos genéticos por el periodo 1982-2011. Las conclusiones se basan en una extensa serie de datos que incluyen área de siembra, genealogía y rasgos agronómicos por variedad en 17 provincias chinas productoras de trigo.

“Los mejoradores de trigo chinos obtuvieron variedades de trigo semienanas y resistentes a enfermedades del CIMMYT a finales de los sesenta e incorporaron los caracteres útiles de ese germoplasma en sus propias variedades”, dijo el Dr. Jikun Huang, Director de CCAP y primer autor del nuevo estudio. “A partir de la década de los noventa, en China era difícil encontrar otras que no fueran las variedades semienanas. Por esta razón y por las inversiones en riego, investigación y extensión agrícola, los rendimientos casi se duplicaron de 1980 a 1995, al aumentar de un promedio de 1.9 a 3.5 toneladas por hectárea.”

En el estudio también se documenta el aumento del uso del germoplasma del CIMMYT por parte de mejoradores de trigo. “Las contribuciones del CIMMYT han estado presentes en más de 26% de las principales variedades de trigo en China después de 2000”, afirma Huang. “Sin embargo, nuestra investigación muestra claramente que, lejos de ser un obstáculo en la diversidad, los recursos genéticos del Programa Global de Trigo del CIMMYT han mejorado considerablemente el comportamiento de las variedades chinas en lo que se refiere a caracteres esenciales como los de potencial de rendimiento, calidad de procesamiento de grano, resistencia a enfermedades y maduración precoz.”

¿La producción de trigo en china superará los problemas relacionados con la escasez de recursos y el cambio climático?

China es el productor de trigo número uno del mundo, con más de 120 millones de toneladas de grano al año, que se utiliza principalmente en la elaboración de pasta y pan. El país es más o menos autosuficiente en trigo, pero los productores tienen graves problemas. Por ejemplo, la superficie de siembra ha disminuido más de 20% en las tres décadas pasadas por la competencia en el uso de la tierra.

“Se prevé que esta tendencia continuará y que el cambio climático y la creciente escasez de agua dificultarán aun más la producción”, según Huang. Los productores necesitan con urgencia variedades y sistemas de producción que toleren la sequía, sean resistentes a las enfermedades que van evolucionando y hacer un uso más eficiente de agua y fertilizantes. Las iniciativas de colaboración internacionales como la que tenemos con el CIMMYT serán vitales para lograr este objetivo.”

El Dr. Qiaosheng Zhuang, profesor de ciencias de la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS) y miembro de la Academia China de Ciencia, se refirió al nuevo informe como “…un excelente análisis, muy detallado y útil para científicos y diseñadores de políticas. El germoplasma y la capacitación del CIMMYT han hecho una enorme contribución a la producción de trigo en China.”


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