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CIMMYT y SAGARPA rinden tributo a Norman Borlaug

May 27, 2016
Norman Borlaug (fourth right) in the field showing a plot of Sonora-64, one of the semi-dwarf, high-yield, disease-resistant varieties that was key to the Green Revolution, to a group of young international trainees, at what is now CIMMYT's CENEB station (Campo Experimental Norman E. Borlaug, or The Norman E. Borlaug Experiment Station), near Ciudad Obregón, Sonora, northern Mexico. Photo: CIMMYT.

Norman Borlaug (cuarto a la derecha) muestra una parcela de Sonora-64, una de las variedades de trigo semienanas de alto rendimiento y resistente a enfermedades que fue clave para la revolución verde, a un grupo de estudiantes cerca de Ciudad Obregón, Sonora, en el norte de México. Foto: CIMMYT.

Como parte de las celebraciones del 50 aniversario del CIMMYT, la Secretaría de Agricultura de México (SAGARPA) montó una exposición sobre la vida y obra del Dr. Norman Borlaug, Premio Nobel de la Paz y científico del CIMMYT. La exposición, que estará abierta del 25 al 27 de mayo, incluye fotografías, artículos personales y premios que pertenecieron al Dr. Borlaug y a otros científicos del CIMMYT que hicieron grandes aportaciones a la lucha del Centro contra el hambre.

En su discurso en la inauguración de la exposición, el Director General del CIMMYT, Martin Kropff, hizo énfasis en los fuertes lazos que unieron a Borlaug, el CIMMYT y México. “El trabajo que Borlaug hizo en la investigación de trigo con apoyo de agricultores y científicos mexicanos salvó miles de millones de vidas en todo el mundo”, destacó, y agradeció a la SAGARPA el haber organizado el evento para rendir tributo a Borlaug. “Hoy, gracias a Borlaug, el CIMMYT sigue trabajando en México para combatir el hambre en todo el mundo”.

CIMMYT Director General Martin Kropff and Mexico’s Secretary of Agriculture, José Eduardo Calzada Rovirosa display the signed agreement. Photo: CIMMYT.

El Director General del CIMMYT, Martin Kropff, y el Secretario de Agricultura, José Eduardo Calzada Rovirosa, muestran el acuerdo que firmaron. Foto: CIMMYT.

Una parte esencial de este trabajo es el proyecto MasAgro (Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional), una iniciativa conjunta del CIMMYT y SAGARPA dirigida a fortalecer la seguridad alimentaria en México. Durante su discurso, Kropff anunció que el proyecto acaba de generar 11 nuevas variedades de trigo para México, que poseen características genéticas de alto rendimiento, resistencia a plagas y tolerancia a factores adversos relaconados con el cambio climático.

Estas variedades de trigo son el resultado de ocho años de investigación y son la generación más reciente de una larga línea de variedades generadas por los programas de mejoramiento de trigo del CIMMYT, que se remontan desde la época de Borlaug mismo hasta nuestros días. Un reciente estudio sobre los impactos del trigo reveló que el 50% de la superficie dedicada al cultivo de trigo en el mundo se siembra con variedades del CIMMYT o derivadas de sus materiales, y que éstas alimentan a miles de millones en todo el planeta.

En su mensaje de bienvenida, el Secretario de Agricultura José Eduardo Calzada Rovirosa elogió el trabajo de Borlaug y del CIMMYT, y recalcó la importancia de proteger la seguridad alimentaria tanto en México como en otros países. “El asunto de la seguridad alimentaria adquiere mayor importancia cada día. Según la FAO, la producción de alimentos debe aumentar en 70% para 2050 a fin de satisfacer la demanda”, dijo el funcionario.

Calzada Rovirosa y Kropff firmaron un acuerdo entre el CIMMYT y SAGARPA para seguir apoyando el trabajo de MasAgro y su contribución a la seguridad alimentaria de México.

“Estamos muy orgullos aquí en el CIMMYT de tener el apoyo de la SAGARPA y del Secretario de Agricultura en nuestro trabajo”, dijo Kropff. “Somos la única organización internacional con sede en México y realmente tenemos una sólida relación con nuestro país anfitrión”.

Julie Borlaug (center) presents Calzada Rovirosa (right) and Kropff (left) her grandfather's Order of the Aztec Eagle award.

Julie Borlaug (centro) entrega la Orden del Águla Azteca de su abuelo al secretario Calzada Rovirosa (derecha) y Kropff (izquierda).

Al final de la inauguración, Julie Borlaug, nieta de Norman Borlaug y directora adjunta de relaciones externas del Instituto Norman Borlaug de Agricultura Internacional de la Universidad Texas A&M, entregó al Secretario de Agricultura la medalla de la Orden del Águila Azteca de su abuelo. El Águila Azteca es el mayor galardón que el gobierno de México otorga a ciudadanos extranjeros, y entre los anteriores receptores de esta condecoración figuran la Reina Isabel II y Nelson Mandela. Norman Borlaug recibió la medalla en 1970 después de obtener el Premio Nobel de la Paz 1970, lo cual dio realce internacional al trabajo que el CIMMYT y México realizan para proteger la seguridad alimentaria mundial. La medalla será exhibida en la SAGARPA como parte de la exposición sobre la vida del Dr. Borlaug. “La Orden del Águila Azteca fue uno de los mayores honores que recibió mi abuelo, y nuestra familia está feliz que se exhiba en una exposición aquí en México por primera vez”, expresó. “Sabemos que del CIMMYT en México surgirá el próximo Norman—o Norma—Borlaug que ayudará a alimentar al mundo. Gracias, SAGARPA, por su continuo apoyo”.

Al evento asistieron también el subsecretario de Agricultura, Jorge Narváez Narváez; la subsecretaria de Desarrollo Rural, Mely Romero Celis; la abogada general de SAGARPA, Mireille Rocatti Velázquez; el coordinador de Asuntos Internacionales, Raúl Urteaga Trani; el director general de la Financiera Nacional de Desarrollo Agropecuario, Rural, Forestal y Pesquero, Juan Carlos Cortés García; y los embajadores y representantes de Australia, Georgia, Pakistán y Malasia.