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CIMMYT envía la remesa más grande de semilla de su historia para revitalizar la agricultura en Haití

June 28, 2017
Hugo Plus seed bags ready to be sealed and shipped. Photo: L. Eugene/CIMMYT

Bolsas de semilla de Hugo Plus listas para ser selladas y enviadas. Foto: L. Eugene/CIMMYT

Ciudad de México (CIMMYT) – El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) produjo 150 toneladas de semilla de maíz mejorada y renovada que será enviada a agricultores haitianos, con el fin de ayudarlos a impulsar el sector nacional de semilla, mejorar la seguridad alimentaria local y reducir la malnutrición. Esta será la remesa más grande de semilla que el CIMMYT haya enviado a país alguno en toda su historia.

En 1998, el CIMMYT, junto con la Organización para la Rehabilitación del Medioambiente (ORE), introdujo una nueva variedad de maíz con calidad proteínica (QPM) en Haití. Denominada “Hugo” en honor del mejorador de maíz del CIMMYT Hugo Córdova, la variedad se dio bien en las condiciones agroecológicas de la isla y se redujeron la malnutrición y el enanismo entre los niños que consumieron QPM. Producto de décadas de investigación sobre maíz en Haití y América Latina, Hugo rápidamente se convirtió en el favorito de los agricultores, pero con el tiempo perdió su pureza genética debido a que no se producía semilla certificada y, como resultado, los rendimientos comenzaron a decaer.

Ahora el CIMMYT trabaja para ayudar a Haití a establecer un sector de la semilla desde cero, es decir, desde generar semilla mejorada para remplazar las variedades antiguas hasta capacitar a todos los niveles de la cadena de valor de la semilla de maíz, con increíbles resultados.

Haití, el país más pobre de América Latina y el Caribe, tiene los rendimientos de maíz más bajos del continente y cerca del 50% de su población padece desnutrición. Esta situación se ha exacerbado como resultado del catastrófico terremoto que sacudió al país en 2010, de una prolongada sequía, y del devastador huracán Matthew que en 2016 afectó severamente a 2 millones de personas. Según datos de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), no habrá crecimiento económico ni estabilidad nacional en Haití si no se atiende el problema de la seguridad alimentaria.

Sin embargo, mejorar la seguridad alimentaria en Haití es algo complicado por el hecho de que no existen compañías semilleras formales, señala Alberto Chassaigne, especialista en sistemas de semilla de maíz del CIMMYT. “Los agricultores suelen vender toda su cosecha, sin dejar nada para el siguiente ciclo, lo cual los obliga a sembrar grano de maíz que compran en los mercados locales, en lugar de semilla certificada, con lo cual los rendimientos se han reducido drásticamente al paso del tiempo”.

En 2015, el CIMMYT lanzó la iniciativa Mayi Plus con el patrocinio del programa Feed the Future (FTF) de USAID con el fin de identificar las variedades más prometedoras para el futuro de la producción de maíz en Haití. Uno de los objetivos del proyecto era trabajar para producir semilla “renovada” de Hugo con mayor pureza genética y rendimiento para los agricultores de Haití, y capacitar a los haitianos en la producción y el procesamiento de semilla de esa variedad mejorada. Esa variedad renovada de Hugo, llamada “Hugo Plus”, produce hasta siete toneladas por hectárea, en comparación con las variedades tradicionales que actualmente se siembran en Haití y que producen menos de una tonelada por hectárea en promedio.

Mediante una serie de ensayos de maíz, los científicos también encontraron que ya existe germoplasma nuevo del CIMMYT que supera a cualquier otro maíz que se consigue en Haití, tanto en condiciones de riego como de temporal. Estas variedades resilientes, denominadas “Mayi Plus I” y “Mayi Plus II” están siendo multiplicadas para llevarlas a los agricultores haitianos tan pronto como sea posible.

Hugo Plus seed growing in Haiti. Photo: L. Eugene/CIMMYT

Plantas de Hugo Plus en Haití. Foto: L. Eugene/CIMMYT

En 2015 se produjeron cuatro toneladas de Hugo renovada, de las cuales 2.7 toneladas fueron producidas en Haití. En 2016, el representante del CIMMYT en ese país tuvo que salir manejando en medio del devastador huracán Matthew para rescatar la semilla cosechada que se encontraba directamente en la ruta de la tormenta.

En el ciclo de invierno de 2016-2017, el CIMMYT produjo 150 toneladas de semilla de Hugo renovada en México para enviarla a Haití, es decir, 50% más que las 100 toneladas que había planeado enviar. “Esta es la remesa más grande que el CIMMYT haya enviado jamás”, afirma Arturo Silva Hinojosa, líder del Consorcio Internacional para Aumentar el Rendimiento del Maíz (IMIC) en América Latina. “En Haití, se cosecharán 15 toneladas más de semilla, mucho más que las 0 a 3 toneladas que se cosecharon en años anteriores”.

Veinte de las 150 toneladas de “Hugo Plus” ya llegaron a Haití, donde serán vendidas a los agricultores a precios accesibles en “boutiques de insumos agrícolas” establecidas por FTF y colaboradores. Las 130 restantes las utilizarán el CIMMYT y FTF para crear una reserva estratégica de semilla en Haití para que, en caso de desastres naturales, el país disponga inmediatamente de semilla para volver a sembrar. Actualmente, el equipo del CIMMYT en Haití trabaja para encontrar los mejores sitios para almacenar la Reserva Estratégica de Semilla de Maíz.

Para asegurar que se mantenga la pureza genética de Hugo renovada y otras variedades mejoradas de maíz, el CIMMYT proporcionará capacitación para ayudar a establecer el sector de semilla de Haití desde cero. Los colaboradores del proyecto identificaron empresarios interesados en establecer una compañía semillera, y el CIMMYT ha estado dándoles capacitación intensiva en procesamiento y comercialización de semilla, guiándolos en el establecimiento de la infraestructura de una planta procesadora de semilla, y proporcionándoles contactos en todo el mundo para que adquieran equipo apropiado para las condiciones de Haití.

Asimismo, el CIMMYT, junto con un colaborador FTF, impartió un curso de dos semanas sobre producción y procesamiento de semilla para 13 técnicos haitianos, quienes ahora podrán capacitar a otras personas interesadas en trabajar en el sector de semilla de maíz de su país. Se está preparando un manual de capacitación en francés y creole, y se impartirán talleres similares en las áreas de Seguridad Alimentaria de USAID en Haití.

“Esta semilla mejorada, y un sector de semilla autosuficiente capaz de producir y comercializarla, contribuirán a aumentar el ahorro de divisas foráneas y creará fuentes de trabajo locales”, opina Huntington Hobbs, antiguo líder de planeación estratégica y coordinación de la investigación del proyecto MasAgro del CIMMYT. “Una mayor producción de maíz impulsará la economía de Haití al producir alimento animal para las nuevas industrias de aves de corral y producción de huevo, así como el alimento básico del que depende la seguridad alimentaria de Haití”.

Los investigadores del CIMMYT regresaron a Haití a principios de junio con el fin de asesorar a las compañías semilleras en la instalación de una planta procesadora de semilla, supervisar los ensayos, evaluar las nuevas variedades y coordinar cursos en Haití con los técnicos que recibieron capacitación en México, en febrero.

Hugo Plus on harvest day. Photo: L. Eugene/CIMMYT

Cosecha de Hugo Plus . Foto: L. Eugene/CIMMYT

Para llevar la nueva variedad Hugo Plus a los agricultores locales y reconocer la contribución del CIMMYT a la seguridad alimentaria de Haití mediante el proyecto Mayi Plus, el proyecto Chanje Lavi Plante (CLP) de la iniciativa Feed the Future de USAID, celebró un evento especial el 21 de junio de 2016. Al evento asistieron agricultores, gerentes de distribuidoras de insumos agrícolas y colaboradores locales, así como personal del Ministerio de Agricultura de Haití y de USAID, quienes agradecieron al CIMMYT el reciente envío de 20 toneladas de semilla.

“Esta variedad VPL HUGO PLUS es el resultado de muchos años de investigación aplicada del CIMMYT en Haití, y es una alternativa valiosa para reponer las variedades de muy bajo rendimiento que ahora existen en Haití”, enfatizó Micheal Wyzan, jefe de la oficina de crecimiento y desarrollo económico de la misión de USAID en Haití. “Agradecemos infinitamente la fructífera colaboración entre el CIMMYT y el proyecto CLP que está permitiendo a los agricultores de la región aumentar sus rendimientos de maíz”.

En su discurso ante la audiencia, Alain Thermil, principal enlace del Ministerio de Agricultura de Haití con USAID, dijo: “El CIMMYT es una organización muy importante en el mundo, y es vital para Haití que establezcamos y mantengamos una relación cercana con el CIMMYT”.

Jean Robert Estime, director del proyecto CLP en Haití, coincide. “Gracias a las intervenciones del CIMMYT, ahora tenemos semilla de buena calidad para los agricultores de Haití. Estamos muy agradecidos con el CIMMYT, una gran organización internacional cuya misión es realizar investigación sobre maíz y trigo a nivel mundial, y que está haciendo un trabajo muy importante en Haití”.


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