CIMMYT celebra día del colaborador en el sur de África

May 6, 2011

A mediados de marzo, el día 18, la Oficina del CIMMYT para el sur de África (SARO) organizó un día de demostración en campo con el propósito de mostrar sus actividades y los resultados de éstas a sus colaboradores en Zimbabwe. A este evento, que duró medio día, asistieron representantes del Ministerio de Agricultura, empresas semilleras que operan en el país, institutos nacionales de educación, asociaciones de agricultores, estudiantes de agronomía, ONG y otros interesados que forman parte de la cadena de valor del maíz. Los 68 asistentes comenzaron su jornada con una cálida bienvenida de parte de Mulugetta Mekuria, Funcionario de Enlace del CIMMYT en África. Mekuria narró brevemente la historia de SARO y del espectro de las actividades que el CIMMYT realiza en la región del África subsahariana, principalmente en las zonas oriente y poniente.

Tres son los principales programas que se coordinan y lideran desde la oficina regional del CIMMYT-Zimbabwe, a saber, Programa Global de Maíz (PGM), Programa de Agricultura de Conservación (PAC) y el Programa de Socioeconomía (PSE). Los principales proyectos a cargo de estos programas son el de Maíz Tolerante a la Sequía para África (DTMA), Maíz Mejorado para los Suelos de África (IMAS), Maíz Eficiente en el Uso del Agua para África (WEMA) e Intensificación Sustentable de Sistemas de Maíz y Leguminosas para África Oriental y África Austral (SIMLESA).

Christian Thiefelder y el equipo de agricultura de conservación (AC) para el sur de África hicieron una demostración de las varias técnicas que ayudan a restaurar el suelo —técnicas que ellos están generando— y de la maquinaria adaptada a las necesidades locales, que pueden utilizar los pequeños agricultores para hacer más eficientes sus prácticas agronómicas. A diferencia de otros años, esta vez, el día de demostración estuvo dedicado principalmente a las innovaciones en maquinaria. En colaboración con Grownet Investments, un fabricante de maquinaria del sector privado, el CIMMYT ya ha adaptado dos sembradoras directas con tracción animal. En diálogos abiertos, los participantes se concentraron en la viabilidad de la agricultura de conservación en ambientes diversos, haciendo especial hincapié en la retención de residuos y el control de malezas. Estaban muy contentos porque aprendieron más acerca de distintos cultivos de cobertura para forraje que pueden sembrar en rotación o intercalados con maíz, aplicando las técnicas de la AC.

John MacRobert y Peter Setimela, ambos mejoradores de maíz, les acompañaron por un recorrido que les permitió ver los grupos de híbridos de maíz más recientes que ha generado el CIMMYT, las variedades de polinización abierta y sus progenitores puros. Estas variedades se generan para seleccionar potencial de rendimiento y tolerancia a sequía y escasez de nitrógeno, así como resistencia a enfermedades. Un objetivo primordial de las demostraciones de variedades es que las compañías semilleras tengan la oportunidad de identificar y seleccionar materiales útiles e incorporarlos en sus programas fitotécnicos. Después de que éstas identifican un híbrido, por ejemplo, se les autoriza a que lo registren y lo vendan. Este ejercicio es importante ya que hace posible que el germoplasma del CIMMYT llegue a y sea utilizado por los pequeños agricultores. Asimismo, Cosmos Magorokosho, mejorador de maíz, llevó a los visitantes al bloque de selección para enfermedades, donde se selecciona para aquellas que predominan en la región y que ocasionan pérdidas considerables en los campos de los agricultores.

Amsal Tarekegne guió un paseo en tractor de 30 minutos entre los viveros y los bloques de selección para escasez de nitrógeno.

El día de demostración concluyó con un debate abierto que fomentó una interacción más directa entre los participantes y el equipo de de trabajo del CIMMYT, y entre ellos mismos.

La Oficina del CIMMYT para el sur de África organiza un día del colaborador/otros actores cada dos años a fin de que éstos puedan observar de primera fuente los productos de su trabajo e interactuar con los diversos actores, y el de este año ¡result un verdadero éxito!