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CIMMYT-Afganistán celebra su cuarto taller anual de maíz

June 1, 2015
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Grupo de participantes en el cuarto taller anual sobre maíz en las instalaciones del Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán, en Badambagh, Kabul.
Foto: Masud Sultan/CIMMYT

Colaboradores del proyecto Producción sustentable de trigo y maíz en Afganistán realizaron su cuarto taller de maíz, el 27 de abril, cuyo objetivo consistía en buscar opciones para lograr que la investigación y la producción de maíz sea más rápida y eficiente, revisar los progresos en 2014 y elaborar una estrategia a futuro. Desde enero de 2012, CIMMYT-Afganistán, con patrocinio del Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), ha estado colaborando con el Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA) para modernizar el sector nacional de maíz, por medio del proyecto. Gracias a esta colaboración se han generado y liberado cuatro variedades de polinización abierta (VPA) y tres híbridos.

Los 39 representantes de ARIA, la Universidad de Kabul, el Ministerio de Agricultura, Irrigación y Ganadería (MAIL) y CIMMYT, trataron estos problemas y aportaron ideas para seguir haciendo mejoramiento de maíz. El taller fue inaugurado por Mohammad Qasem Obaidi, Director de ARIA; Rajiv Sharma, representante del CIMMYT en Afganistán, dio la bienvenida a los asistentes. Sharma hizo énfasis en la necesidad de descentralizar la producción de semilla y así hacer una mayor difusión de los beneficios entre las comunidades productoras de maíz.

Afganistán, que en otros tiempos fue un productor de cereales autosuficiente al generar entre 700,000 y 800,000 toneladas de maíz en los sesenta y los setenta, ahora solo produce alrededor de 300,000 toneladas anuales: solo de 1.3 a 3.0 por ciento de la demanda estimada. Un siglo de guerra e inestabilidad política han repercutido en todos los sectores de la sociedad, y por supuesto en el sector alimentario, que depende de la importación de grano para alimentar a una población de casi 10 millones. Hoy en día, la paz, la estabilidad social y el aumento de ingresos contribuyen a un mayor consumo de carne y sus derivados, con lo cual aumenta la demanda de maíz para consumo humano y forraje para el ganado.

El Sistema Nacional de Investigación Agrícola y ARIA no han asignado mano de obra ni los recursos necesarios para hacer mejoramiento de maíz como lo han hecho con otros artículos y productos. La falta de semilla de variedades rendidoras y resistentes a enfermedades es un factor determinante que limita los rendimientos promedio a 2 toneladas por hectárea (t/a), en comparación con los de sus dos vecinos más cercanos, Irán (6.5 t/ha) y Pakistán (3.9 t/ha).

En el taller, agrónomos y mejoradores ofrecieron presentaciones sobre poblaciones de maíz, temporada de siembra y resultados de los ensayos de evaluación de VPL y rendimiento de híbridos. Abdul Latif Rasekh y Mohammad Azmatyar, jefes de los programas de agronomía y fitotecnia de ARIA, respectivamente, dieron una síntesis de resultados e información general del programa técnico del próximo ciclo. Mohammad Zubair, coordinador de nodo de CIMMYT-Afganistán, informó que en las demostraciones de maíz, las VPL rindieron, en promedio, más de 4 t/ha: un aumento de 100% sobre el promedio nacional. M. Rahim Mirzad, coordinador de ganadería de ARIA, destacó la importancia de la digestibilidad del rastrojo de maíz. La última sesión del taller incluyó recomendaciones sobre las mejores fechas de siembra y planes a futuro.


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