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Científicos se reúnen en México para revolucionar la forma de “observar” las plantas experimentales

December 2, 2016
Photo: CIMMYT

Foto: CIMMYT

EL BATÁN, México (CIMMYT)—A fin de estudiar el rápido avance de las tecnologías utilizadas para observar y registrar el crecimiento de las plantas, como los drones y los sensores automatizados, 200 reconocidos científicos de más de 20 países se reunirán en México del 13 al 15 de diciembre durante el 4o Simposio Internacional de Fenotipeado de Plantas.

Con el propósito de hacer que el mejoramiento de cultivos alimentarios sea más rápido y más eficaz, los expertos hablarán de lo último en herramientas para evaluar las características de las plantas y, combinándolas con genética y estadística de última generación, entender mejor la forma en que los cultivos se adaptan al medio ambiente.

“Un fenotipo es el conjunto de caracteres físicos visibles y de comportamiento de un organismo”, refiere Matthew Reynolds, científico distinguido y fisiólogo de trigo del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), que, junto con la Red Internacional de Fenotipeado de Plantas, están organizando y llevarán a cabo el evento.

“En la fitotecnia, evaluar las características de los cultivos en el campo es un importante requisito de los análisis genéticos”, agrega Reynolds. “La nueva generación de tecnologías de fenotipeado de alto rendimiento basadas en la detección remota representa un enorme avance.”

Según Reynolds, las tecnologías de ADN como los marcadores moleculares tienen un enorme potencial para perfeccionar la selección y obtener información útil de las características de interés. “Pero ahora se está produciendo una revolución en el fenotipeado de plantas, mediante el uso de tecnologías no invasivas basadas en la reflexión de luz y la radiación cercana a la luz del tejido de las plantas, para evaluar su vigor y comportamiento en los ensayos”, continúa. “Estos avances prometen expandir notablemente la escala y la velocidad del fenotipeado y de la aplicación de herramientas moleculares en el mejoramiento”.

En contra de las tendencias, impulsar los avances del mejoramiento
Las tendencias sugieren que el fitomejoramiento tiene que prepararse para alimentar a una población mundial que crece a ritmo acelerado y es más próspera, pero que los impactos del mejoramiento son cada vez más limitados por las variaciones del clima y nuevas y letales enfermedades de las plantas. “Por ejemplo, en el caso del trigo, los rendimientos tienen que aumentar al menos 1.4% cada año desde ahora y hasta 2030, para evitar una escasez crítica de alimentos; sin embargo, desde los años noventa, la tasa de crecimiento del rendimiento del trigo ha sido mucho menor, de cerca del 0.5% anual”, señala Reynolds.

Entre las nuevas tecnologías de fenotipeado se encuentran los dispositivos automatizados y de control remoto, como los sensores a nivel de campo, las cámaras instaladas en drones e incluso satélites. Por ejemplo, expertos del Centro John Innes y del Instituto Earlham, de Gran Bretaña, mostrarán un sistema automatizado que utilizan para capturar datos de alta resolución del crecimiento de las plantas, que posteriormente grafican, analizan y comparan con datos detallados del medio ambiente aplicando modelos de vanguardia.

La interpretación de las imágenes de plantas capturadas por los sensores remotos ha sido todo un reto. Científicos de la Universidad de Nebraska presentarán opciones basadas en mediciones y análisis matemáticos del volumen de la silueta y la estructura aérea de las plantas.

“Además de aprender de las experiencias de los demás, dedicaremos medio día a redactar documentos que indican nuestra posición en áreas prioritarias de la investigación a futuro”, destaca Reynolds. “Por último, habrá una presentación y un diálogo acerca de las formas de homologar las numerosas plataformas de fenotipeado que han surgido en los últimos años”.

Haga clic aquí para leer o descargar los resúmenes de las presentaciones del evento.


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