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Científicos del Programa de Maíz dan apoyo al programa de capacitación de la Academia Africana de Fitotecnia en Kenia

July 16, 2014

B.M. Prasanna y Rita Mumm

El primer grupo que participa en el programa de capacitación de la Academia Africana de Fitotecnia estuvo formado por 24 científicos de 11 países africanos. Foto: CIMMYT

El primer grupo que participa en el programa de capacitación de la Academia Africana de Fitotecnia estuvo formado por 24 científicos de 11 países africanos.
Foto: CIMMYT

La Academia Africana de Fitotecnia (AfPBA) llevó a cabo un curso de dos semanas, en el campus del Centro Mundial de Agroforestería, en Nairobi, del 15 al 28 de junio. AfPBA es un programa de educación continua coordinado por la Universidad de California, Davis y una iniciativa del Consorcio Africano de Cultivos Huérfanos. El programa se concibió para que fitomejoradores de todo África refuercen sus destrezas en la aplicación de tecnologías nuevas y en uso, así como en métodos probados, para aumentar las ganancias genéticas y la eficiencia, y por consiguiente, la seguridad alimentaria; y promover la investigación innovadora de cultivos huérfanos en África. AfPBA se impartió por primera vez en diciembre de 2013 y consta de sesiones que duran dos semanas. Ésta es la segunda sesión; la sesión final está programada en diciembre.

En el primer grupo de estudiantes de AfPBA hay 24 científicos jóvenes de 11 países africanos (Burkina Faso, Costa de Marfil, Etiopía, Ghana, Kenia, Mozambique, Níger, Nigeria, Rwanda, Senegal y Zimbabwe), incluidas cuatro mujeres. Los instructores de la sesión fueron Bruce Walsh (Universidad de Arizona); Iago Hale (Universidad de Nueva Hampshire); Allen Van Deynze (Universidad de California, Davis); y Rita H. Mumm (Universidad de Illinois), quien también dirige el AfPBA y asumirá el cargo de miembro del Consejo Directivo del CIMMYT en la junta que éste celebrará en septiembre.

Los temas abarcados en esta sesión incluyeron métodos de selección de múltiples caracteres, como la selección de índices y selección asistida por marcadores; diseños plurianuales y en distintos sitios de prueba y herramientas de análisis de datos; métodos de evaluación fenotípica que incluyen ámbitos especializados de ensayo y uso de caracteres secundarios; y formas de manejar y aprovechar la interacción gen x ambiente. En los cursos de AfPBA se presentan conceptos, principios e instrumentos; a continuación se muestra su aplicación práctica en los programas de mejoramiento. De esta manera los estudiantes pueden hacer preguntas acerca de los objetivos del mejoramiento y los medios para alcanzarlos.

Un grupo de científicos del Programa Global de Maíz del CIMMYT con base en Nairobi fue invitado para que hiciera una demostración en vivo de los conceptos de la fitotecnia. El 19 de junio, el Dr. B.M. Prasanna y su equipo dieron una presentación de sus métodos y los resultados que han obtenido en cuanto a resistencia a estreses y germoplasma de maíz enriquecido con nutrientes para las zonas tropicales (Prasanna); maíz resistente a la sequía para África (Tsedeke Abate); maíz que hace un uso eficiente del agua y maíz resistentes a plagas de insectos para África (Stephen Mugo); germoplasma que aprovecha mejor el nitrógeno para África (Bish Das); necrosis letal del maíz en África oriental (George Mahuku); maíz enriquecido con nutrientes para las zonas tropicales (Dan Makumbi); mejoramiento asistido por marcadores y selección genómica en el mejoramiento de maíz (Kassa Semagn y Yoseph Beyene); tecnología de dobles haploides para aumentar las ganancias genéticas y la eficiencia en el mejoramiento (Prasanna y Sotero Bumagat). Los estudiantes estaban muy entusiasmados por la presencia de los científicos del CIMMYT, ya que pudieron compartir con ellos sus puntos de vista sobre el desarrollo de variedades mejoradas y la formulación de estrategias para su distribución y uso en África.