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Científicos del CIMMYT reciben premio de China por investigación sobre trigo

January 3, 2016
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Los receptores del premio (der-izq) Minggang Xu, Shaokun Li, Ming Zhao y Zhonghu He. Foto: CIMMYT

Connotados investigadores de trigo del CIMMYT y otras instituciones científicas son los receptores del prestigioso premio que otorga el Consejo de Estado de China.

Zhonghu He, científico distinguido y representante del CIMMYT en China, junto con colaboradores de la Academia China de Ciencias Agrícolas y academias de ciencias agrícolas de siete provincias, recibieron el premio por la generación de variedades de alto rendimiento, con resistencia a enfermedades y adaptación amplia derivadas del germoplasma del CIMMYT. El presidente de la República Popular China, Xi Jinping, y el primer ministro, Li KeQiang, del Consejo de Estado, asistieron a la ceremonia, que se celebró la semana pasada en el Gran Salón del Pueblo, en Beijing.
“Este premio es resultado de las más de tres décadas de colaboración entre el CIMMYT y China, y refleja la importancia de nuestro trabajo en el país”, expresó He. Con el premio se reconoce el trabajo que ha hecho posible que los bancos de germoplasma chinos almacenen 18,000 accesiones de trigo del CIMMYT, la adaptación a China de los trigos del CIMMYT gracias a los ensayos multilocacionales y el uso de marcadores moleculares, el mejoramiento para obtener resistencia múltiple a las royas y el mildiú polvoriento basado en la resistencia de plantas adultas, la generación y extensión de 45 de las principales variedades derivadas del germoplasma del CIMMYT y la capacitación de científicos chinos. Este logro también se debe en gran parte a la dedicación de científicos del CIMMYT como Sanjaya Rajaram, Ravi Singh y Javier Peña.

Cosecha de trigo en Songzanlinsi, Yunnan, China. Foto: R. Saltori

El CIMMYT y China comenzaron a trabajar de manera coordinada a principios de la década de los setenta, el mejoramiento alternado entre México y China para mejorar trigo con resistencia a enfermedades dio inicio a mediados de los ochenta, y la oficina del CIMMYT en China fue inaugurada en 1997. Más de 20 institutos chinos han participado en el intercambio de germoplasma y actividades de capacitación.
Los mejoradores de trigo chinos han estado utilizando cada vez más germoplasma con características específicas para generar variedades nuevas de trigo, y el germoplasma del CIMMYT ha contribuido con cerca del 7% del material genético de las variedades de trigo chinas durante las últimas tres décadas y alrededor del 9% después de 2004. Más del 26% de las principales variedades de trigo liberadas en China desde el 2000 contienen germoplasma del CIMMYT, que les ha conferido mayor potencial de rendimiento, resistencia a la roya y mejor calidad de grano. En conjunto, se han producido de 3.8 a 10.7 millones de toneladas adicionales de grano con un valor de US $1,200 y $ 3,400 millones (en precios del 2011), gracias al germoplasma del CIMMYT, según datos del informe “Impact of CIMMYT Wheat Germplasm on Wheat Productivity in China”, por Jikun Huang y sus colegas del Centro de Políticas Agrícolas de la Academia China de Ciencia (CAS).

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