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Científicos asiáticos aprenden a hacer fenotipeado de caracteres de resistencia al calor

May 21, 2013

Asian maize

El estrés térmico, desencadenado principalmente por las fluctuaciones del clima y los sistemas intensivos de producción en los que se siembra maíz como tercer cultivo del ciclo de verano, está convirtiéndose en uno de los principales problemas en las regiones tropicales de Asia. En virtud de que muchos de los programas fitotécnicos en la región están en busca de herramientas y técnicas que los ayuden a solucionar este problema, el CIMMYT en coordinación con sus colaboradores de los sectores público y privado pusieron en marcha el proyecto Maíz Tolerante al Calor para Asia (HTMA), con fondos de USAID y como parte de la iniciativa Feed the Future. Los días 06 y 07 de mayo 2013, los coordinadores del proyecto HTMA organizaron un curso regional denominado “Fenotipo de caracteres para obtener tolerancia al calor en maíz del trópico”. El curso se realizó en las oficinas del CIMMYT-Hyderabad, India, con la participación de 35 científicos (mejoradores de maíz, agrónomos y fisiólogos) procedentes de Bangladesh, India, Filipinas, Vietnam, Tailandia, Nepal, Indonesia, Sri Lanka y Estados Unidos, además de representantes de semilleras que colaboran con el CIMMYT en el proyecto HTMA y los proyectos “Maíz tolerante a la sequía, asequible y accesible para Asia (AAA) y Maíz con tolerancia a la sequía para Asia (AMDROUT).

B.S. Vivek, mejorador sénior del CIMMYT, dio la bienvenida a los participantes y subrayó la importancia del fenotipeado por precisión para solucionar los problemas que están surgiendo a causa del estrés térmico en el maíz en las zonas tropicales. P.H. Zaidi, fisiólogo sénior y coordinador del curso, dio una serie de ponencias sobre estrés térmico en el maíz, métodos y herramientas de fenotipeado por precisión y criterios de selección. La presentación de Mainassara Zaman-Allah, fisiólogo del CIMMYT-Zimbabwe, versó sobre la caracterización de las condiciones del medio ambiente y nuevas herramientas para aumentar la precisión del fenotipeado. M.T. Vinayan (postdoctoral en el CIMMYT-Hyderabad), Kartik Krothapalli (científico adjunto), K. Seetaharam (científico de proyectos) y Alex Renaud de la Universidad de Purdue, impartieron una serie de conferencias sobre diferentes temas: fenología y fisiología del maíz, caracteres secundarios importantes para tolerancia al calor, técnicas de fenotipeado con minirrizotrones, la importancia de los lípidos en la tolerancia al calor y la fluorescencia de la clorofílica como carácter de selección bajo condiciones de estrés térmico.

Después de las sesiones en el aula, los participantes recibieron capacitación práctica en observación de caracteres secundarios en los viveros y ensayos de calor en el CIMMYT-Hyderabad. El curso tuvo buena aceptación y fue elogiado por su contenido teórico-práctico.