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Carlos Slim y Bill Gates inauguran complejo de biociencias del CIMMYT

February 21, 2013

DSC_9572Al inaugurar el nuevo complejo de biociencias del Centro Internacional de Mejoramiento del Maíz y Trigo (CIMMYT), la Fundación Bill & Melinda Gates y la Fundación Carlos Slim reafirmaron su apoyo a la investigación agrícola de vanguardia. En este complejo, que tuvo un costo de 25 millones dólares, se realizarán investigaciones cuyos resultados permitirán a los agricultores de escasos recursos producir más alimento y aumentar sus ingresos.

Asistieron a la inauguración los señores Bill Gates y Carlos Slim, en representación de sus respectivas fundaciones, así como el Lic. Enrique Martínez y Martínez, Secretario de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA), el Dr. Eruviel Ávila Villegas, Gobernador Constitucional del Estado de México, y el Director General del CIMMYT, Dr. Thomas Lumpkin.

Las nuevas instalaciones de biociencias permitirán a los investigadores hacer una caracterización más precisa de los rasgos genéticos del maíz y del trigo, a fin de acelerar la creación de variedades con mayor tolerancia al calor y la sequía, resistencia a plagas y enfermedades, así como mejorar las propiedades nutricionales y la calidad industrial de sus granos.

Entre las distintas áreas del moderno complejo se cuentan invernaderos altamente especializados donde, entre otras cosas, se llevan a cabo ensayos con patógenos que pueden causar pérdidas devastadoras en los cultivos de maíz y de trigo. Una extensión de aproximadamente 5,500 m2 está dedicada a laboratorios como el de Calidad Nutricional del Maíz, donde se analizan los nutrientes que se utilizan para biofortificar el maíz a fin de que contribuya a mejorar la nutrición humana.

“Estamos entusiasmados por esta alianza”, dijo Bill Gates, co-presidente de la Fundación Bill & Melinda Gates. “Al reunir la experiencia colectiva de cada una de nuestras organizaciones, podemos impulsar nuevas innovaciones con el fin de transformar las vidas de los agricultores en México y el resto del mundo. La inversión en el desarrollo agrícola es una de las formas de asistencia más eficaces, pues permitirá a las familias agricultoras de escasos recursos producir y vender más alimentos, así como construir comunidades autosuficientes y prósperas.”

Por su parte, Carlos Slim señaló: “Esta alianza para impulsar la investigación y el desarrollo en el CIMMYT, con la colaboración de científicos nacionales y extranjeros dedicados a la mejora de semillas y a la generación de técnicas más eficientes, es el eslabón para trasladar este conocimiento en todo el mundo a todos los productores agrícolas, especialmente a los pequeños y medianos, así como para impulsar el crecimiento económico, el empleo, la autosuficiencia alimentaria y las exportaciones del sector”.

“El impacto del compromiso que hoy cumplen ambas fundaciones trascenderá las fronteras de México. Esta nueva infraestructura permitirá incorporar un mayor número de investigadores nacionales y extranjeros en programas que influyen en la agricultura de todo el mundo”, comentó el Dr. Thomas Lumpkin. “Seremos testigos de la introducción de prácticas agrícolas modernas y más sustentables, como la agricultura de precisión y la agricultura de conservación, respaldada por las tecnologías de telefonía inteligente en los campos de los agricultores y, en los laboratorios, por herramientas digitales que nos darán acceso a la diversidad genética del trigo y el maíz, para ayudar a las comunidades agrícolas más pobres del mundo”.

Según destacó el Lic. Enrique Martínez y Martínez, “en México, la SAGARPA y el CIMMYT colaboran en el programa Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional (MasAgro), en el que convergen, con un horizonte multianual, estos propósitos de estudio y práctica”. Hoy, con el apoyo de ministerios de agricultura como la SAGARPA en México y de comprometidos aliados del sector privado, el CIMMYT está a la vanguardia del renacimiento de la investigación agrícola.

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Hacen el corte simbólico del listón Dra. Sara Boettiger, Presidenta del Consejo Directivo de CIMMYT; Dr. Eruviel Ávila, Gobernador del Estado de México; Sr. Bill Gates, Presidente de la Fundación Bill & Melinda Gates; Lic. Enrique Martínez, titular de la SAGARPA; el Ing. Carlos Slim, Presidente de la Fundación Carlos Slim de la Salud y el Dr. Thomas Lumpkin, Director General de CIMMYT.