Capacitación de técnicos de maíz en Zambia

April 30, 2012

Del 15 al 20 de abril 2012, 36 técnicos de maíz participaron en un curso de capacitación en Lusaka, Zambia. Los participantes fueron seleccionados de siete empresas productoras de semilla, organizaciones nacionales de investigación agrícola y ONG que realizan investigación y extensión agrícolas en la Provincia Oriental de Zambia. El curso tuvo como objetivo actualizar al personal técnico en la implementación de ensayos en la estación y en campo, la producción de semilla y el uso de características secundarias al seleccionar genotipos superiores bajo condiciones de escasez de nitrógeno, calor y sequía. En este curso se combinaron conferencias con trabajo de campo.

Los ensayos bien manejados son la base de toda investigación dirigida a mejorar germoplasma. Los técnicos son los responsables de realizar gran parte del manejo agronómico y muchas actividades en campo día tras día, por lo cual su capacitación resulta crucial para fortalecer los programas nacionales. El curso fue organizado por tres proyectos del CIMMYT —“Maíz tolerante a sequía para África” (DTMA), “Intensificación sustentable de sistemas maíz-leguminosas para la Provincia Oriental de Zambia” (SIMLEZA) y “Maíz mejorado para los suelos de África” (IMAS)— en colaboración con el Instituto Zambiano de Investigación Agrícola (ZARI). Fue diseñado para dar a los técnicos un mayor conocimiento de los procedimientos clave de la generación de germoplasma, la evaluación y liberación de variedades, y la producción de semilla. Se hizo hincapié en la importancia de la uniformidad de los ensayos, las buenas prácticas agronómicas y la normalización de las mediciones.

Cada proyecto aportó materiales especializados al curso: en DTMA, se trató de cómo seleccionar los genotipos con manejo de sequía y calor, cómo formular una estrategia de producción de semilla utilizando una guía de semillas y cómo mantener la uniformidad de los ensayos. SIMLEZA se centró en la evaluación en campo utilizando ensayos madre-bebé, y en el IMAS se hizo énfasis en establecer sitios con bajos niveles de nitrógeno e identificar cuáles características importantes hay que seleccionar en condiciones de escaso nitrógeno. El CIMMYT agradece los esfuerzos de los organizadores del curso, Kambambe Mwansa y Franscico Miti del Instituto Zambiano de Investigación Agrícola, y de Peter Setimela, Jill Cairns, Biswanath Das y Sebastian Mawere, todos del CIMMYT.