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Campaña contra la quema de residuos busca lograr que el granero de la India sea sustentable

November 3, 2017
Progressive farmer sharing experience of using CSAPs and yielding higher gains. Photo: CIMMYT.

Un agricultor progresista comparte su experiencia con CSAP y el aumento en sus rendimientos. Foto: CIMMYT.

SAMBALI, India (CIMMYT) – En la década de los sesenta, la India se convirtió en el centro de la Revolución Verde al adoptar variedades de alto rendimiento y tecnologías y prácticas nuevas que salvaron de la hambruna a millones de personas.

Hoy en día, la India necesita una nueva Revolución Verde
En la India, la combinación de las altas emisiones de gases de invernadero, la vulnerabilidad ante el cambio climático y la presión para alimentar a cerca de 2 mil millones de personas para 2050 está obligando a los agricultores a buscar formas de producir más alimentos en condiciones difíciles.

La agricultura climáticamente inteligente es una nueva estrategia para la producción agrícola que combina opciones de adaptación que aumentan la productividad de manera sustentable, mejoran la resiliencia a los factores climáticos adversos y reducen las emisiones de gases de invernadero. Esta opción se está volviendo cada vez más popular entre los productores de pequeña escala, que constituyen cerca del 80% de los agricultores de la India y producen más del 40% de los alimentos del país.

Haryana, un estado al noroeste de la India, forma parte de la Llanura Indogangética, que abarca una superficie de más de 2.5 millones de kilómetros cuadrados y alimenta a 500 millones de personas. La localidad de Sambali, en Haryana, es una de las primeras comunidades de la India que se volvió oficialmente “climáticamente inteligente” como parte de las actividades del Programa Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria del CGIAR (CCAFS), que está ayudando a los pequeños agricultores del mundo a encontrar opciones prácticas de adaptación para mejorar la seguridad alimentaria y la resiliencia a los efectos del cambio climático como la sequía, las inundaciones y otros eventos meteorológicos extremos.

En Sambali, más del 6% de la población depende de la agricultura para obtener su sustento y sus ingresos. Por más de 50 años, los agricultores de esa localidad han trabajado con el Consejo Indio de Investigación Agrícola-Instituto Central de Investigación sobre Salinidad del Suelo (ICAR-CSSRI) y este intercambio de conocimientos e interacción a largo plazo ha dado como resultado que el 45% de la comunidad agrícola ahora practique la agricultura climáticamente inteligente.

Sin embargo, la quema de residuos –la quema de los residuos que quedan en el campo después de la cosecha, como medio para limpiar la superficie y sembrar el siguiente cultivo– sigue siendo una práctica común en las regiones donde la siembra es intensiva. Al dejar de practicar la quema de residuos, Sambali se convierte en un ejemplo de un pueblo modelo que contribuye a un ambiente más ecológico.

Además de que provoca costosas afecciones respiratorias en humanos y animales en las regiones agrícolas y los centros urbanos, la quema de los residuos del arroz tiene implicaciones negativas para la agricultura. Por ejemplo, la quema de residuos agota los nutrientes del suelo, lo cual tan solo en el Punjab genera pérdidas anuales estimadas en 3.9 millones de toneladas de carbón orgánico, 59,000 toneladas de nitrógeno, 20,000 toneladas de fósforo y 34,000 toneladas de potasio, según M.L. Jat, científico principal del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), quien coordina las actividades del CIMMYT en las aldeas climáticamente inteligentes del proyecto de CCAFS en el sur de Asia.

En respuesta a esta situación, CIMMYT-CCAFS recientemente lanzaron una campaña en Sambali para eliminar la quema de residuos y combatir sus efectos dañinos en el medio ambiente, el suelo y la salud humana.

Es recomendable tener 1% de materia orgánica en el suelo para ayudar a la conservación y aumentar la productividad. Sunil Mann, funcionario estatal de desarrollo del Departamento de Agricultura de Haryana, señala que, debido a la quema, la materia orgánica en esta región ha disminuido desde 1% hasta menos de 0.5%, lo cual representa un gran riesgo para la buena condición del suelo y la productividad. Los problemas de la quema de residuos son exacerbados por el riesgo de que los terrenos de esas zonas se conviertan en ‘zonas oscuras’, es decir, zonas donde se ha sobre-explotado el agua subterránea debido a la disminución del nivel freático.

Hanuman Sahay Jat, científico del CIMMYT, expresó su preocupación por la cantidad de químicos que se liberan cuando se queman los residuos de los cultivos e hizo énfasis en que es necesario detener esta práctica y adoptar estrategias de manejo de residuos y nutrientes. Una forma de lograrlo es utilizando tecnologías como el GreenSeeker, un sensor compacto que evalúa rápidamente el vigor de las plantas y calcula la dosis óptima de fertilizante, con lo cual se reduce la dependencia de los fertilizantes químicos y mejora la condición del suelo.

Climate Smart Van launched to widespread knowledge and adoption. Photo: CIMMYT.

Camioneta climáticamente inteligente con propaganda para difundir información y promover la adopción de la agricultura climáticamente inteligente. Foto: CIMMYT.

M.L. Jat señaló también que es necesario que todos los diversos actores analicen los costos y los beneficios antes de adoptar nuevas tecnologías. Los agricultores deben asegurarse de que lo que invierten en nuevas tecnologías les redituará buenas ganancias, y los investigadores deben garantizar la eficiencia y el bajo impacto ambiental de esas tecnologías. Por ejemplo, en las zonas productoras de arroz, las sembradoras de cero labranza, que ayudan a los agricultores a colocar la semilla directamente en los residuos de su anterior cosecha, cuestan menos de la mitad que las tradicionalmente utilizadas “sembradoras Happy Seeder”, y los agricultores ahorran dinero.

Los buenos resultados en Sambali atraerán la atención de los políticos y es probable que contribuyan a la formulación de nuevas políticas que favorezcan la agricultura climáticamente inteligente y su utilización eficiente.

Durante la campaña también se puso en circulación una “camioneta climáticamente inteligente” que recorrerá los poblados con el fin de difundir información, obtener apoyo y aclarar los aspectos de la agricultura climáticamente inteligente.

Sambali y otras poblaciones están avanzando hacia una agricultura integrada, con la participación de diversos actores que se enfocan en el desarrollo sustentable, difunden prácticas climáticamente inteligentes y, al mismo tiempo, incluyen a las mujeres en la toma de decisiones y motivan a los jóvenes con oportunidades de negocio.

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