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Biotecnología aplicada al fitomejoramiento genético

November 1, 2011

Se impartió un curso sobre las aplicaciones de la biotecnología en la mejora genética de las plantas del 26 al 30 de septiembre, en la Universidad Nacional Agraria La Molina, en Lima, Perú, con la asistencia de 100 investigadores del INIA y del sistema universitario de todo el Perú. El curso se enfocó en los conceptos y procedimientos modernos de la biotecnología aplicados al fitomejoramiento. Los instructores fueron Luis Augusto Becerra y Myriam Cristina Duque del CIAT; Gary Atlin del CIMMYT; Marilyn Warburton del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA); y Luis Nopo de la Universidad Estatal de Arkansas.

El módulo de Duque versó sobre la biometría aplicada al fitomejoramiento, con énfasis en diseños experimentales para ensayos no balanceados. Atlin se enfocó en la heredabilidad, la teoría de los modelos mixtos y su aplicación en el fitomejoramiento, así como la secuenciación y la genómica en la era actual. Warburton disertó sobre mapeo de asociación, análisis del genoma de las plantas con marcadores moleculares y mapeo de QTL. Becerra, por su parte, abordó los aspectos básicos de los marcadores moleculares, mostró a los asistentes el uso de MapMaker y dedicó una sesión al mapeo basado en genes de plantas. A Luis Nopo correspondió el tema de transformación de plantas transgénicas y, para ilustrar el proceso, proyectó algunos videos sobre el uso de la biolística y dos bacterias patógenas, Agrobacterium tumefaciens y Agrobacterium rhizogenes. Raúl Blas, académico de La Molina, en sesión práctica mostró cómo extraer ADN de las plantas.

Por unanimidad, los participantes opinaron que el curso fue excelente y sugirieron que se impartan cursos similares en otras localidades para que más personas conozcan el alcance de las tecnologías con que se trabaja hoy día. El curso se realizó con recursos del convenio Perú-Apoyo al CIMMYT cuyo objetivo es generar tecnologías rentables y ambientalmente sostenibles de maíz. La colaboración Perú- CIMMYT data de hace más de 10 años.

CIMMYT-Perú, en pos de una mayor colaboración

Para informar de los avances del curso y dialogar sobre las oportunidades de continuar y ampliar la colaboración entre el gobierno del Perú y el CIMMYT, Gary Atlin y Luis Narro se entrevistaron con Juan Rheineck Piccardo, Viceministro de Agricultura, el 27 de septiembre. Con esto asociación se busca es incrementar la producción de maíz del Perú, donde solo se produce un 40% de la demanda nacional del grano. El funcionario peruano mostró interés en la propuesta e indicó que, como primer paso, deberá implementarse en INIA-Paiján un sitio de selección para genotipos de maíz que hagan un uso eficiente del agua de riego.

Dado el interés de las autoridades peruanas en que se establezca un sitio de selección, Gary Atlin, Director Asociado del Programa Global de Maíz del CIMMYT y Luis Narro, Coordinador del CIMMYT-Colombia, visitaron el campo experimental Paiján del INIA (Instituto Nacional de Innovación Agraria), en la costa norte del Perú (Paiján1 y Paiján2). Atlin y Narro inspeccionaron un campo con las características apropiadas para el establecimiento del sitio de ensayo. Eligieron Paiján por su nula precipitación pluvial, que permite controlar la cantidad de agua que reciben las plantas durante su desarrollo. Además, el manto freático en esa región está a más de 8 metros de profundidad, nivel suficiente para que no haya interferencia entre el agua de riego y el agua del subsuelo.