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Asegurar y controlar la calidad garantizan que los agricultores reciban semilla de maíz de alta calidad

June 5, 2017
The quality assurance and control workshop was held from May 17-19, 2017. Photo: CIMMYT

El taller de AC y CC se llevó a cabo del 17 al 19 de mayo de 2017. Foto: CIMMYT

NAIROBI, Kenia (CIMMYT)- Representantes de todos los sectores de producción y mejoramiento de maíz en África se reunieron para determinar cómo reforzar los sistemas de producción de semilla de maíz aplicando medidas que aseguran la calidad (AC) y controlan la calidad (CC).

En el taller impartido por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) en Nairobi, Kenia, del 17 al 19 de mayo de 2017, se examinaron los esfuerzos que el Centro hace para fortalecer los sistemas de producción de semilla de maíz en África, con especial énfasis en los conceptos básicos del AC y el CC −por ejemplo, conservar líneas endogámicas progenitoras, mantener la semilla libre de patógenos y plagas, e implementar pruebas de semilla utilizando marcadores moleculares a fin de obtener semilla de la más alta calidad al mínimo costo.

El AC y el CC son procesos utilizados para medir la calidad de los productos y asegurar que cumplan con las expectativas del consumidor. La semilla de alta calidad es genética y físicamente pura, viable y vigorosa, de madurez apropiada y tamaño uniforme, está libre de plagas de insectos y patógenos, y tiene alto potencial de germinación y contenido óptimo de humedad.

Ambos procesos también ayudan a establecer la pureza basada en las características de la semilla, sobre todo de las variedades de maíz enriquecidas con nutrientes, como por ejemplo, el maíz con calidad proteínica y el maíz enriquecido con provitamina A. La pureza basada en las características garantiza que el producto que los fitomejoradores envían a las compañías semilleras y el producto que éstas hacen llegar a los agricultores, tengan la calidad nutricional requerida.

“El concepto y el efecto de la calidad de la semilla es simple, pero su impacto es tan grande que no puede ser ignorado”, recalca Mosisa Worku, especialista en sistemas de semilla del CIMMYT. “La producción y abastecimiento de productos de baja calidad causan que los negocios colapsen y que la productividad de los agricultores se reduzca drásticamente, lo cual a menudo genera inseguridad alimentaria y pone en riesgo los medios de vida de la gente cuando se produce escasez de alimentos”.

B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz del CIMMYT, destacó la necesidad de adoptar métodos más modernos y económicos para analizar la pureza genética y la identidad del material de los mejoradores. Hay miles de líneas endogámicas que los mejoradores de maíz pueden utilizar en un momento dado, pero es imposible distinguirlas de manera correcta si uno se basa solo en los fenotipos.

“Aunque no podemos menospreciar la importancia del análisis fenotípico en el AC y el CC, los marcadores moleculares, que son robustos y ambientalmente insensibles, son más eficaces para determinar la pureza genética y la identidad de las líneas endogámicas progenitoras y de los lotes de semilla híbrida a un costo relativamente bajo”, explica Prasanna, y agrega que el costo del genotipeado ahora resulta considerablemente más bajo que sembrar y evaluar un surco de semilla de muestra en el campo.

El taller fue diseñado para personal científico y técnico de institutos de los sectores público y privado de África oriental y austral que participa en el mejoramiento, la producción y la certificación de semilla de maíz. Treinta y ocho participantes asistieron a sesiones teórico-prácticas que abarcaron temas como la importancia del AC y el CC en las cadenas de valor de la semilla de maíz, herramientas modernas de AC y CC en el mejoramiento y la producción comercial de semilla de maíz, AC y CC de características de calidad nutricional en la semilla y el grano, análisis de datos moleculares y su interpretación para el AC y CC y producción comercial de semilla libre de la necrosis letal del maíz (MLN).

El programa incluyó también una visita de campo en la estación experimental Kiboko y otra al centro de dobles haploides de maíz de la Organización Keniana de Investigación Agropecuaria para evaluar líneas endogámicas e híbridos sembrados para demostraciones de pureza genética. Los participantes visitaron también el laboratorio del Centro de Investigación Pecuaria del Instituto Internacional de Biociencias de África oriental y central con el propósito de adquirir experiencia práctica en la aplicación de marcadores moleculares, análisis de datos e interpretación de resultados.

Los eventos de capacitación como este taller ayudan a garantizar que las oficinas nacionales de certificación de semilla y las compañías semilleras tengan las habilidades necesarias para realizar pruebas con marcadores moleculares y fenotipeado para el AC y CC en las cadenas de valor de semilla de maíz comercial a fin de mejorar los sistemas de semilla africanos.


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