Al iniciarse WEMA Fase II, grandes expectativas de los participantes

February 27, 2013

IMG_9890Los días 4 a 8 de febrero de 2013, los participantes en el proyecto Maíz Eficiente en el Uso de Agua para África (WEMA) se reunieron en Nairobi, Kenia, en ocasión de la quinta reunión de revisión y planeación para examinar los logros y retos de la recién concluida Fase I de WEMA (2008-2013) y planear la segunda etapa del proyecto (2013- 2017), que comienza en marzo del año en curso. En los últimos cuatro años, WEMA tuvo varios logros importantes, incluida la aplicación y aprobación de permisos para realizar ensayos en campo confinados con variedades transgénicas en Kenia, Uganda y Sudáfrica. Es el tercer año que Kenia y Uganda realizan estos ensayos, y el cuarto de Sudáfrica. Este proyecto también logró incluir híbridos convencionales de maíz tolerante a sequía en los ensayos nacionales de Kenia. “Se espera que en el 2014los productores ya tengan esta semilla de maíz convencional de WEMA”, afirmó Denis Kyetere, director ejecutivo de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF). Uno de los híbridos generados a partir de los materiales del proyecto Maíz Tolerante a Sequía para África (DTMA) se encuentra en la etapa final de aprobación en Kenia.

Emily Twinamasiko, director general de la Organización Nacional de Investigación Agrícola de Uganda y presidenta del Consejo Ejecutivo de WEMA, dijo estar complacida con los logros de 2012 y alabó a todos los grupos y al comité operacional por sus grandes esfuerzos. Natalie DiNicola, vice presidente para África y Europa de Monsanto, comentó lo siguiente acerca de los indicadores del éxito: “El proyecto tendrá éxito solo cuando el agricultor tenga un producto qué sembrar y opciones de dónde escoger”. La importancia de entregar semilla a los productores también fue señalada por Ephraim Mukisira, director del Instituto de Investigación Agrícola de Kenia (KARI), quien hizo un llamado para que se acelerara la distribución de variedades. “KARI desea ver que el producto llegue al agricultor y los científicos tienen que trabajar duro para lograr ese impacto, y lograrlo hoy”. B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz, le agradeció a Monsanto la donación de genes de Bt y de tolerancia a sequía. Según dijo, “esto nos da una tremenda oportunidad de abordar los grandes retos que enfrentan los pequeños productores africanos (sequía e infestaciones de barrenadores del tallo). MON810 representa otra gran oportunidad para que WEMA utilice los productos del proyecto Maíz Resistente a Insectos para África para generar un producto que ataca muchos de los problemas provocados por insectos”. Agregó que ha surgido otro reto provocado por la necrosis letal del maíz que ha permitido al grupo WEMA garantizarles a sus asociados que los materiales que producen son resistentes a esta enfermedad. Durante un visita realizada a los ensayos en KARI-Kiboko, los participantes observaron las variedades de WEMA, muchas de las cuales han superado algunos de los mejores testigos híbridos locales que se consiguen en el mercado. Asimismo, visitaron los ensayos confinados en campo donde se han sometido a prueba Bt MON810 y MON87460, que es tolerante a sequía, durante uno y cuatro ciclos, respectivamente.

Cambiando el tema de los logros a los retos, Stephen Mugo, científico principal del CIMMYT y copresidente del grupo de Desarrollo de Productos WEMA, habló acerca de las importantes lecciones que el grupo aprendió durante la primera etapa y que son esenciales para el éxito de la segunda. Son necesarias la capacitación continua, la modernización de ensayos y la fitotécnica moderna, así como un programa que garantice la calidad cuando se intercambia germoplasma entre los sectores público y privado, a fin de reducir los riesgos planteados por intercambios inapropiados. Todo está listo para la etapa II, ya que en la reunión se afinaron los hitos de WEMA y se elaboraron los planes de trabajo de WEMA II 2013.

Lawrence Kent de la Fundación Bill & Melinda Gates, señaló que “los grandes privilegios conllevan muchas responsabilidades. Por tanto, esperamos que el WEMA tenga grandes éxitos”. Este sentimiento hizo eco en los otros participantes, quienes dijeron estar impresionados por los logros de la fase I, y que tienen grandes expectativas de la fase II. Según Kyetere, “WEMA sigue teniendo éxito debido al esfuerzo unido y dedicado de los miembros de la asociación: los sistemas nacionales de investigación agrícola, el CIMMYT, Monsanto y AATF. Todos han seguido colaborando, han celebrado los logros del proyecto y han resuelto los retos conjuntamente para el bien de los pequeños productores, todo lo cual les augura seguridad alimentaria y mejores medios de vida. Un continente con seguridad alimentaria es uno de los mayores legados que les podemos dejar a las generaciones futuras, a nuestros hijos y a los hijos de nuestros hijos”.