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Agricultura de conservación mecanizada en Afganistán

June 19, 2015

Con apoyo del Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), el CIMMYT-Afganistán impartió un curso sobre “Agricultura de Conservación: Concepto y aplicación”, en Kabul, la capital de Afganistán, el 28 y 29 de octubre. En el curso hubo 35 investigadores del Proyecto de Extensión Agrícola de Afganistán (AAEP), el Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA), CIMMYT, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), la Universidad de Kabul y otras organizaciones.   El trigo aporta el 60% de la ingesta calórica promedio de la población afgana, pero la producción nacional no es suficiente para satisfacer la demanda de grano. Esto ocurre, en parte, porque más del 50% del cultivo de trigo es de temporal y las lluvias suelen ser escasas o irregulares. Otra razón es que muchos agricultores siembran únicamente trigo, lo cual los pone en una situación de vulnerabilidad económica e inseguridad alimentaria.

“La agricultura de conservación (AC) consiste en una serie de prácticas, como reducir o eliminar la labranza tradicional, dejar los residuos en la superficie del suelo y practicar rotación de cultivos”, explicó Rajiv Sharma, científico sénior y representante del CIMMYT en Afganistán. “Entre sus beneficios se cuentan el ahorro de tiempo, mano de obra y combustible, reducción de riesgos para los agricultores, la diversificación de cultivos y una mejor infiltración del agua de lluvia en el suelo.” En su discurso inaugural, Mir Aminullah Haidari, viceministro de Asuntos Técnicos del Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería (MAIL), felicitó al CIMMYT por su labor en apoyo a la investigación y producción de trigo. Mohammad Qasem Obaidi, director de ARIA, dio la bienvenida a los participantes y las gracias al CIMMYT por organizar el curso.

Sharma dijo que esperaba que ARIA-CIMMYT aprovecharan el ciclo agrícola 2013-14 para ensayar las técnicas de la agricultura de conservación en distintos puntos de Afganistán. Harminder Singh Sidhu, ingeniero e investigador sénior del CIMMYT, mostró a los participantes diferentes tipos de maquinaria comercial, de uso generalizado, que el CIMMYT importó para el curso. Los participantes vieron demostraciones en el campo de sembradoras de dos y cuatro ruedas con cero labranza, sembradoras para camas elevadas y tractores de dos ruedas. H.S. Jat, agrónomo del CIMMYT, dedicó una sesión para exponer los conceptos, principios y procedimientos de la AC. Después ayudó a los agrónomos de seis estaciones del ARIA a planear sus experimentos con AC, específicos para los lugares donde ellos trabajan. El grupo dijo estar satisfecho con lo aprendido en el curso y sus integrantes estaban deseosos de probar la maquinaria y poner en marcha las prácticas que ahorran recursos en sus estaciones experimentales y en los campos de los agricultores.

El CIMMYT da el siguiente paso para ayudar a que Afganistán haga investigación avanzada y aumente la producción de sus cultivos, dos componentes muy necesarios para el desarrollo del país, opinó un funcionario del gobierno durante una junta realizada el mes pasado


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