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Agricultores de Jharkhand adoptan la agricultura de conservación para contrarrestar los efectos de la sequía

October 11, 2013

Jharkhand

M.L. Poonia

Por medio de un proyecto del CIMMYT en los distritos rurales de Jharkhand, India, se está alentando a los agricultores para que siembren maíz y apliquen las prácticas de la agricultura de conservación (AC), a fin de contrarrestar los efectos adversos causados la escasez de lluvias y el cambio climático. La población rural agrícola es vulnerable a la variación de las lluvias, y la sequía es un fenómeno recurrente en Jharkhand. Casi 90% de la superficie cultivable se destina a monocultivos, de arroz principalmente, y solo en 9% del total se aplica riego.

Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción Maíz- Ganado en las Zonas Montañosas del Sur de Asia es el nombre del proyecto que realiza el CIMMYT con financiación del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola. En el proyecto colaboran científicos de los centros de investigación y extensión Krishi Vigyan Kendras (KVK), la Universidad Agraria de Birsa, el departamento estatal de agricultura y agricultores que promueven el maíz como una opción viable, además del arroz, en los distritos de Jharkhand, donde las condiciones climáticas son adversas y los agricultores dependen de la lluvia para sembrar. El Centro de Ciencias Agrícolas Vikash Bharti, un ONG local, y el CIMMYT organizaron el “Día del Maíz”, el 29 de agosto, en el distrito de Gumla. El evento atrajo a 400 agricultores, científicos del departamento estatal de agricultura, funcionarios y agentes de extensión distritales que destacaron los beneficios de sembrar maíz, aplicando las prácticas de la agricultura de conservación para aumentar la productividad, y dialogaron sobre la necesidad de contar con mejores políticas. “El maíz con calidad proteica de alta calidad [HQPM] contiene más nutrientes que el maíz normal y aporta beneficios adicionales en la dieta de los agricultores que lo consumen.

Es más nutritivo para los animales también”, dijo A.K. Singh, director de zona de KVK del Consejo Indio de Investigación Agrícola. En el poblado de Basuwa, distrito de Gumla, los agricultores que sembraron por primera vez más de 200 acres del híbrido HQPM 1 se comprometieron a sembrar 800 acres el próximo año. “Antes, a los agricultores del poblado donde vivo solo les interesaba sembrar arroz de temporal, porque es esencial para su dieta”, señaló Joni Uraon, jefe del grupo de habitantes del poblado de Basuwa. “Sin embargo, ahora están muy contentos con el maíz, porque ganan más dinero.” Los agricultores pidieron que se establezcan vínculos más sólidos con el mercado, como garantía de que venderán sus productos a precios competitivos. Panai Uraon, el recaudador del distrito de Gumla, expresó su beneplácito por el esfuerzo conjunto de científicos y agricultores para promover el cultivo de maíz y anunció que se destinarán recursos adicionales al consejo del poblado de Basuwa para desarrollo agrícola y sistemas de riego a nivel local.