Administración de datos de maíz para científicos

July 31, 2012

Del 19 al 21 de junio de este año, investigadores, técnicos y estudiantes de los proyectos Maíz resistente a plagas para África (IRMA), Maíz que aprovecha mejor el agua para África (WEMA), Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS) y Maíz Tolerante a Sequía para África (DTMA) tomaron un curso de Fieldbook, en la estación experimental de Kiboko, en Kenia. El curso de impartió con el fin de que tanto técnicos como estudiantes conocieran Fieldbook, una herramienta que desarrollaron mejoradores de maíz del CIMMYT para el manejo de sus experimentos y análisis de datos con R, que es un software de código abierto. Los asistentes aprendieron a crear inventarios, viveros para multiplicar semilla y para hacer cruzas simples, y listas de existencias. Aprendieron también a generar inventarios consolidados, preparar ensayos y hacer análisis de datos de un solo sitio y de varios sitios.

Yoseph Beyene, mejorador de maíz del CIMMYT, explicó que con Fieldbook se puede preparar semilla para viveros y ensayos, generar libros de campo y mapas, hacer listas de existencias de diferentes polinizaciones, manejar existencias y datos de ensayos, hacer análisis estadísticos, aplicar índices de selección, conservar y administrar información de genealogías y generar listas, etiquetas y códigos de barra para envíos. Destacó asimismo la flexibilidad de la herramienta que, si bien está diseñada para maíz, también se puede adaptar para otros cultivos.

Reiterando la importancia del curso, Stephen Mugo, científico principal, mejorador de maíz y líder de equipo de los proyectos IRMA y WEMA del CIMMYT, dio una presentación de las actividades del Centro a nivel mundial y explicó sus principios rectores: acciones impulsadas por la demanda, asociaciones (públicas y privadas) que producen grandes impactos; ciencia de vanguardia; tecnologías avanzadas; y eficacia, eficiencia y calidad.

Todos los científicos, con poca y con mucha experiencia, coincidieron en que el curso fue decisivo para entender los conceptos de Fieldbook. “El curso fue oportuno e inspirador. Nunca me imaginé que genera viveros y diseñar ensayos pudiera hacerse en menos de 10 minutos, siempre y cuando uno cuente con los conocimientos técnicos para hacerlo con Fieldbook”, opinó James Mwololo, estudiante de doctorado de la Universidad de Makerere, en Uganda. “Adquirí habilidades y conocimientos respecto a la aplicación de Fieldbook en los programas fitotécnicos, comenzando con el diseño del vivero o el ensayo, siguiendo con la siembra, pasando por la recolección de datos, hasta su análisis basado en la interfaz R y SAS. Esta es una buena base en mi carrera como investigador en el área de fitotecnia, porque podré establecer y operar sin problema un programa de mejoramiento”, agregó.

Lewis Machida, que había visto las aplicaciones de Fieldbook en 1997 pero que nunca recibió capacitación formal, también reconoció lo valioso del curso: “El curso me dio la oportunidad de aprender cosas que no sabía del software”, señaló. Se instó a los participantes a continuar usando el software, ya que es la única manera en que pueden llegar a dominar sus aplicaciones. El curso fue impartido por Mugo, Beyene, Andrew Chavangi, técnico investigador, y Joseph Kasango, técnico investigador sénior, todos del CIMMYT.