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Abriendo caminos: Francelino Rodrigues y la agricultura altamente tecnificada

September 14, 2017

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EL BATÁN, México (CIMMYT) — Cuando Francelino Rodrigues empezó a trabajar en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) en 2013, la mayoría de los ensayos de maíz y de trigo todavía se realizaban caminando por el campo y tomando mediciones manualmente.

Mediante una iniciativa colaborativa de trabajo con colegas de los programas de mejoramiento de maíz y de trigo, y con el apoyo de científicos sénior, Rodrigues introdujo todo un mundo nuevo de mapeo digital y detección proximal de suelos de alta resolución en los ensayos del Centro gracias a su formación como especialista en agricultura de precisión.

La agricultura de precisión hace uso de las tecnologías y los conocimientos de los agricultores para determinar la cantidad, la ubicación y el tiempo que es necesario aplicar para que las plantas crezcan. La información que se obtiene permite a los agricultores aplicar sus prácticas de manera más sustentable, utilizar menos recursos y, al mismo tiempo, mantener y mejorar sus rendimientos.

“La primera vez que descubrí la agricultura de precisión fue durante mis estudios de ingeniería agrícola en Brasil”, explica Rodrigues. “Me fascinó la idea de combinar la tecnología y la agricultura, y terminé haciendo una maestría y un doctorado en agricultura de precisión que apliqué al café, la caña de azúcar y cereales”.

Después de concluir su doctorado y una pasantía en la Organización para la Investigación Industrial y Científica de la Mancomunidad de Australia (CSIRO), agencia del gobierno australiano dedicada a la investigación científica, Rodrigues se dio cuenta de la importancia de la investigación agrícola para el desarrollo y aceptó un puesto de posdoctorado en el CIMMYT, en el equipo de biometría, como especialista en teledetección y agricultura de precisión.

“La teledección proporciona información a diferentes escalas y para diversas aplicaciones, desde el manejo agronómico hasta el fenotipado de alta densidad y la evaluación de paisajes”, explica Rodrigues, cuya investigación se enfoca en analizar e interpretar series de datos espaciales y temporales de la agricultura que se obtienen mediante el uso de las tecnologías de teledetección próxima y remota y, posteriormente, buscar la mejor manera de aplicarlos en las actividades del CIMMYT.

Preparing for radiometric calibration for Multispectral flight over maize Tar Spot Complex disease screening; CIMMYT’s station, Agua Fria, Mexico. April 2016 Photo: CIMMYT archives.

Aquí prepara la calibración radiométrica de un vuelo multiespectral sobre un sembradío de maíz donde se realiza selección para obtener tolerancia a la mancha de asfalto en la estación del CIMMYT en Agua Fría, México. Foto: Archivos del CIMMYT

Gracias a que captan radiación de todo el espectro electromagnético, los dispositivos de teledetección permiten observar la dinámica de una sola planta y hasta de paisajes y continentes enteros, y cómo cambian en el transcurso del tiempo.

“La agricultura de precisión y las tecnologías de teledetección son utilizadas por el CIMMYT para crear herramientas y prácticas que ayuden a los agricultores a manejar sus cultivos de manera más eficiente, aceleren el proceso de mejoramiento gracias a que evalúan las características de las plantas en menos tiempo y permitan hacer una mejor caracterización de los paisajes agrícolas “en conjunto”.

Según Rodrigues, uno de los grandes retos es hacer que la agricultura de precisión sea accesible a los pequeños productores que no cuentan con los recursos para acceder a tecnología nueva y costosa. Rodrigues está utilizando la asimilación de datos obtenidos por teledetección y el modelado de cultivos para crear una plataforma en línea, como parte de una iniciativa público-privada que los agricultores podrán utilizar de manera gratuita en sus campos para tomar decisiones respecto a sus cultivos.

“Desde que llegué al CIMMYT he estado en contacto con una red mundial de científicos de primer nivel”, comenta Rodrigues. “Esto me motiva a cumplir mis objetivos y me ha permitido hacer lo que más me gusta: buena ciencia que mejora medios de vida”.

Rodrigues está muy contento por el impacto a largo plazo de la investigación del CIMMYT y es optimista respecto al futuro. “Me encanta trabajar con un equipo de científicos de diferentes disciplinas y ver que los conocimientos y resultados que generamos contribuyen a una agenda más extensa”, concluye.

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