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SÚPERMUJER: Jane Ininda, una “gema muy valiosa” que hace mejoramiento de maíz para los agricultores de África

June 10, 2015

El Día International de la Mujer, que se conmemora el 8 de marzo, nos brinda la oportunidad de reconocer los logros de mujeres de todo el mundo. Este año, el CIMMYT pidió a sus lectores que mandaran historias de mujeres a las que admiren por su desinteresada dedicación al maíz o el trigo.  En el siguiente texto, Judith Oyoo relata la historia de la científica Jane Ininda, una súpermujer en el área de maíz.
La Dra. Jane Ininda es una investigadora agrícola que ha hecho grandes progresos en la investigación agrícola con resultados notables.

Nació en un pequeño poblado en las inmediaciones del distrito de Mbeere, Kenia. Sus papás eran agricultores, pero su producción distaba mucho de cubrir las necesidades de la familia.

“Recuerdo que cuando era niña no teníamos mucho que comer; aplicábamos métodos tradicionales y nunca estábamos seguros de tener comida suficiente a lo largo del año”, recuerda Ininda.—

 Estudió en la Escuela Femenina de Kaaga y en la Universidad de Nairobi, en la Provincia Oriental de Kenia, donde hizo una licenciatura y una maestría, antes de matricularse en la Universidad Estatal de Iowa para hacer su doctorado.

A lo largo de su trayectoria profesional de más de 30 años, la Dra. Ininda ha liberado 26 variedades de maíz. Con la colaboración de otros científicos ha liberado más de 180 híbridos de maíz que han sido comercializados.

Ha contribuido a la seguridad alimentaria, a la creación de fuentes de trabajo y al bienestar de los agricultores africanos de pequeña escala.

La Dra. Ininda cree en el dicho que reza: “Dale un pescado a un hombre y comerá un día, dale una caña y enséñale a pescar y comerá todos los días.”

En este caso, la “caña de pescar” son las variedades de cultivos alimentarios, sobre todo de maíz resistente a enfermedades, alto rendimiento, buen sabor y maduración precoz.

Además de su excelencia profesional, ha sido asesora de numerosos científicos recién graduados, hombres y mujeres.

Tiene objetivos claros, es trabajadora, decidida, inteligente, de voz suave y nada pretenciosa, pese a que es un gigante en el mundo de la ciencia.

Ella creyó en mí cuando no tenía ninguna experiencia, ya que me acababa de graduar de la Universidad Egerton de Kenia. Me hizo partícipe de su proyecto, me enseño a hacer experimentos, recolectar datos y trabajar en equipo. Adquirí experiencia invaluable bajo su guía, si bien de manera informal. En pocas palabras, opino que la Dra. Ininda es  “una gema de valor incalculable para África”-

Las opiniones expresadas en este artículo son las del los autores y no necesariamente representan las del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo.

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