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Secretaria Principal de Malawi elogia las contribuciones del CIMMYT en la adaptación al cambio climático

March 30, 2015
En 2006, cinco agricultores practicaban la agricultura de conservación en el distrito de Balaka, al sur de Malawi. Hoy en día suman más de 2,200. Foto: Trevor Samson/CIMMYT:

En 2006, cinco agricultores practicaban la agricultura de conservación en el distrito de Balaka, al sur de Malawi. Hoy en día suman más de 2,200.
Foto: Trevor Samson/CIMMYT

La Secretaria Principal de Agricultura de Malawi Erica Maganga encabezó una delegación de Secretarios Principales del Gobierno y representantes de compañías semilleras de Mpilisi y Ulongue, distrito de Balaka, el 11 de marzo, que observó de primera mano los avances de la agricultura de conservación (AC), como parte del Programa Integral de Agricultura (ASWAP).

CIMMYT está a la vanguardia en cuanto a ofrecer diferentes opciones para los agricultores. Los problemas del pasado ya no tienen tanta relevancia aquí, ya que los agricultores han recibido diferentes opciones para resolverlos”, señaló Maganga, después de ver los beneficios del ensayo en Ulongue, donde se sembró maíz con AC y se usaron diferentes tipos de rastrojo. En años recientes, el país ha promovido la AC y utiliza prácticas que incluyen la eliminación de los sistemas tradicionales de camellón-surco, retención de residuos y rotación de maíz-leguminosas.

La extensión de Malawi es menor que la del estado de Pensilvania; sin embargo, tiene 17.4 millones de habitantes, 50% de los cuales viven por debajo de la línea de pobreza. El cambio climático global ha alterado las temporadas de lluvia tradicionales en el país y ha ocasionado prolongadas sequía o graves inundaciones. El maíz es el cultivo alimentario básico de los habitantes de Malawi, pero a causa de las impredecibles condiciones del clima muchas familias pasan largas “temporadas de hambre”, es decir, cuando el grano de una cosecha se les acaba y tienen que esperar hasta la siguiente. Con 85% de agricultores que dependen de la agricultura de temporal, las variaciones del clima ponen riesgo la seguridad alimentaria y la forma de vida y los ingresos de los habitantes, sobre todo en el sur del país.

Mphatso Gama explica a la Secretaria Maganga cuáles son los principios de la agricultura de conservación. Unidad de Comunicación Agrícola de Machinga ADD

Mphatso Gama explica a la Secretaria Maganga cuáles son los principios de la agricultura de conservación.
Foto: Unidad de Comunicación Agrícola de Machinga ADD

El gobierno y los agricultores malawianos están tratando de adaptarse a la variabilidad del clima y respaldan proyectos en las comunidades afectadas. Un ejemplo es el el Grupo de Nutrición Tiyanjane, uno de los beneficiarios del proyecto de maíz ReSEED del CIMMYT patrocinado por Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). El grupo participa en la agricultura de pequeña escala en la que utiliza prácticas que agregan valor a su cosecha y venden productos de repostería. Los agricultores usan sus ganancias para mantener a huérfanos y otras personas necesitadas, y para comprar insumos que hagan más productivo su sistema agrícola.

Por conducto de ReSEED, el CIMMYT está haciendo demostraciones de maíz tolerante a la sequía para los agricultores”, aseguró Maganga. Quiero exhortar a las compañías semilleras a que sean proactivas y hagan llegar estas nuevas variedades a los agricultores, para que así no tengan que preocuparse cuando haya sequía”.

La delegación también hizo una visita a los agricultores que han adoptado prácticas de la AC como la del intercultivo de frijol gandul y maíz. En otros eventos se mostraron la diversificación de cultivos, la promoción de materiales criollos, el manejo de nutrientes, las buenas prácticas de la agricultura y la construcción de fosas de infiltración y declives para que escurra el agua.

El grupo de altos funcionarios estuvo integrado por representantes del Ministerio de Agricultura, Riego y Desarrollo del Agua, así como los Secretarios Principales de Transporte y Obras Públicas, de Gobierno y Desarrollo de Infraestructura Local, de Desarrollo Agrario y Vivienda, de Nutrición, VIH & SIDA, de la Juventud y el Secretario Principal de Planeación y Desarrollo Económico. Participaron también representantes de, Total LandCare Malawi y Self Help Africa.


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